Vulkaneksplosjonen i Tonga var uvanlig, den kunne til og med varme opp jorden

NEW YORK (AP) – Da en undersjøisk vulkan brøt ut i Tonga i januar, var dens vanneksplosjon enorm og uvanlig – og forskere prøver fortsatt å forstå virkningene.

Vulkanen, kjent som Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, skjøt millioner av tonn vanndamp høyt opp i atmosfæren, ifølge en studie publisert torsdag i tidsskriftet Science.

Forskerne anslår at utbruddet økte mengden vann i stratosfæren – det andre laget av atmosfæren, over området der mennesker lever og puster – med rundt 5%.

Nå prøver forskere å finne ut hvordan alt vannet kan påvirke atmosfæren, og om det kan varme jordoverflaten i løpet av de neste årene.

“Dette var en hendelse en gang i livet,” sa hovedforfatter Holger Voemel, en forsker ved National Center for Atmospheric Research i Colorado.

Store utbrudd avkjøler vanligvis planeten. De fleste vulkaner sender opp store mengder svovel, som blokkerer solens stråler, forklarte Matthew Toohey, en klimaforsker ved University of Saskatchewan som ikke var involvert i studien.

Den tonganske eksplosjonen var mye fuktigere: Utbruddet startet under havet, så det skjøt opp en sky med mye mer vann enn vanlig. Og siden vanndamp fungerer som en varmefangende klimagass, vil utbruddet sannsynligvis øke temperaturene i stedet for å senke dem, sa Toohey.

Det er uklart hvor mye oppvarming som kan ventes.

Karen Rosenlof, en klimaforsker ved National Oceanic and Atmospheric Administration som ikke var involvert i studien, sa at hun forventer at effektene vil være minimale og midlertidige.

“Denne økningen kan varme overflaten en liten mengde i en kort periode,” sa Rosenlof i en e-post.

Vanndampen vil holde seg rundt den øvre atmosfæren i noen år før den går inn i den nedre atmosfæren, sa Toohey. I mellomtiden kan det ekstra vannet også øke hastigheten på ozontapet i atmosfæren, la Rosenlof til.

Men det er vanskelig for forskere å si sikkert, fordi de aldri har sett et utbrudd som dette.

Stratosfæren strekker seg fra rundt 7,5 miles til 31 miles (12 km til 50 km) over jorden og er vanligvis veldig tørr, forklarte Voemel.

Voemels team estimerte vulkanens sky ved hjelp av et nettverk av instrumenter hengt opp fra værballonger. Vanligvis kan disse verktøyene ikke engang måle vannstanden i stratosfæren fordi mengdene er så lave, sa Voemel.

En annen forskergruppe overvåket eksplosjonen ved hjelp av et instrument på en NASA-satellitt. I studiet derespublisert tidligere i sommer, estimerte de utbruddet til å være enda større, og tilførte rundt 150 millioner tonn vanndamp til stratosfæren – tre ganger så mye som Voemels studie fant.

Voemel erkjente at satellittavbildningen kan ha observert deler av skyen som ballonginstrumentene ikke kunne fange, noe som gjorde estimatet høyere.

Uansett, sa han, var den tonganske eksplosjonen ulik noe som er sett i nyere historie, og å studere ettervirkningene kan gi ny innsikt i atmosfæren vår.

___

Associated Press Health and Science Department mottar støtte fra Howard Hughes Medical Institutes Department of Science Education. AP er eneansvarlig for alt innhold.

Leave a Comment