Valget i Italia er satt til å krone Meloni til sjef for den mest høyreorienterte regjeringen siden andre verdenskrig

  • Italia stemmer for nytt, slanket parlament 25. september
  • Nasjonalisten Giorgia Meloni spådd å toppe meningsmålingene
  • Undersøkere sier at en overraskelse i siste øyeblikk ikke er umulig
  • Økonomiske, diplomatiske problemer venter på neste statsminister

ROMA, 22. september (Reuters) – Italias parlamentsvalg søndag kan skrive historie, og gi landet sin første kvinnelige statsminister i spissen for sin mest høyreorienterte regjering siden andre verdenskrig.

Giorgia Melonis nasjonalistiske brødre av Italia (FdI) fikk knapt 4 % av stemmene i 2018, men partiet forventes å ta rundt 25 % denne gangen og drive en allianse av konservative partnere til et klart parlamentarisk flertall.

“Det er denne ideen i Italia som vi har prøvd alle andre, så la oss prøve henne nå,” sa Wolfango Piccoli, co-president for politisk risikokonsulent Teneo.

Registrer deg nå for GRATIS ubegrenset tilgang til Reuters.com

Hvis den tøfftalende Meloni lykkes, vil hun møte en rekke skremmende utfordringer, inkludert skyhøye energikostnader, et kvelende gjeldsfjell, en mulig lavkonjunktur og en stadig farligere konflikt i Ukraina.

45-åringen fra Roma, som lover innvandring og kutt i skattene, vil også ha store sko å fylle.

Avtroppende statsminister Mario Draghi, den allment respekterte tidligere sjefen for Den europeiske sentralbanken, ble sett på som en betryggende figur av internasjonale investorer, men han trakk seg i juli etter et mytteri i sin nasjonale enhetsregjering.

I motsetning til alle andre store partisjefer, nektet Meloni å slutte seg til Draghis koalisjon og så i stedet hennes popularitet skyte i været fra opposisjonsbenker, hvor hun dyktig fordømte de smertefulle tiltakene regjeringen tok for å takle COVID-19-krisen.

“Meloni er en god kommunikator, men møter betydelige økonomiske begrensninger og har ikke mye erfaring, så hun vil sannsynligvis ikke nyte en lang bryllupsreise,” sa Piccoli.

NÆRRE KONKURRANSE?

Meloni kan også ende opp med et mye mindre flertall enn analytikere hadde spådd da en avstemningsavbrudd trådte i kraft 9. september, eller til og med komme litt til kort, noe som åpner veien for den slags politisk ustabilitet som jevnlig plager Italia.

For ti dager siden ble høyreblokken, som inkluderer Matteo Salvinis League og Silvio Berlusconis Forza Italia-parti, sett å få rundt 45 % av stemmene – en poengsum som burde gi dem mer enn 60 % av alle parlamentariske seter.

Men siden den gang har det vært utbredte spekulasjoner om at Salvinis liga, under konstant angrep på grunn av sine historisk nære bånd med Russlands president Vladimir Putin, har falt tilbake mens den venstreorienterte 5-stjerners bevegelsen har reist seg.

For å øke usikkerheten vil velgerne velge et slanket parlament med antall seter i underhuset redusert til 400 fra 630, mens Senatet går til 200 seter fra 315. Dette kompliserer arbeidet med å forutsi resultatet.

“En effekt av reduksjonen i antall seter i Senatet er at det skal relativt lite til i prosent for å gå fra et stort flertall til et mye redusert flertall,” sa Lorenzo Pregliasco, leder for YouTrends meningsmålere.

NEO-FASCISTISKE RØTTER

Valgkampen har vært utkjempet i skyggen av en svulmende sommer, med lite tegn til stor velgerinteresse og ingen TV-debatt mellom de ulike partilederne.

Høyreblokken har rullet ut gamle løfter om å kutte skattene, senke pensjonsalderen og hindre migranter i å nå Italia med båt fra Nord-Afrika, med Meloni som foreslår en marineblokade for å forhindre at flyktningsøkere slipper til sjøs.

Motstanderne sier at et slikt trekk ville være ulovlig og ubrukelig.

5-stjernen har lovet å ivareta velferdsgoder for de fattige – et budskap som har gitt gjenklang i det mindre velstående sør, som ledere over hele det politiske spekteret har krysset på kryss og tvers de siste dagene, ivrige etter å vinne over en hær av usikre velgere.

Det viktigste sentrum-venstre demokratiske partiet har gjentatte ganger advart om at det er farlig å velge Meloni på grunn av FdIs nyfascistiske opphav og dets bånd med Ungarns nasjonalistiske leder Viktor Orban, som har blitt anklaget av EU for å misbruke rettsstaten.

Meloni har bagatellisert sin egen høyreekstreme fortid, og sa at gruppen hennes er en mainstream-styrke i likhet med Storbritannias konservative parti, og støtter bestemt Ukraina i krigen med Russland.

Men på kampanjesporet har hun vært forsiktig med å fremmedgjøre de kjernetilhengerne som forbinder seg med ytre høyre.

“Jeg drømmer om en nasjon der folk som har måttet senke hodet i mange år, late som om de har forskjellige ideer for ikke å bli utstøtt, nå kan si hva de mener,” sa hun på et møte tidligere denne uken.

Avstemningen foregår på søndag fra 07.00 til 23.00 (0500-2100 GMT), med fullstendige resultater innen mandag morgen.

Selv om det er et klart resultat, er det lite sannsynlig at neste regjering tiltrer før slutten av oktober, og det nye parlamentet møtes ikke før 13. oktober.

Registrer deg nå for GRATIS ubegrenset tilgang til Reuters.com

Rapportering av Crispian Balmer Redigering av Raissa Kasolowsky

Våre standarder: Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment