“Selv levningene deres burde være i håndjern”: Røde Khmer bakvasket | Nyheter

Yath Run var bare ni år gammel da Røde Khmer tok makten i 1975.

Seieren til Pol Pots styrker gjorde at Yath Run ble separert fra foreldrene og sendt til en barnearbeidsleir i Kambodsjas landlige nordvestlige Battambang-provins.

Tiår senere har ikke Yath Runs sinne forsvunnet for regimet som skilte ham fra familien, og hvis politikk og utrenskninger førte til at to millioner mennesker døde på mindre enn fire år.

Et liv tilbrakt i fengsel var ikke nok, sa han, i forkant av torsdagens endelige kjennelse fra Khmer Rouge krigsforbryterdomstol i Phnom Penh, som stadfestet livstidsdommen til tidligere regimets statsoverhode Khieu Samphan for folkemord og forbrytelser mot menneskeheten.

“De fortjente en dom på 200 eller 300 år i fengsel, og til og med levningene deres burde være i håndjern til fengselsstraffene deres er sonet,” sa 56 år gamle Yath Run.

Straff for Røde Khmer-ledere bør også fortsette i døden; ingen av deres slektninger – ikke engang barn – skal få delta i begravelsene deres, sa han, og foreslo at regjeringen skulle utpeke et spesifikt gravsted bare for restene av regimets ledelse.

Gruppebilde av Khmer Rouge-minister for nasjonalt forsvar Son Sen, statsoverhode Khieu Samphan, "Bror nr. 2" Før Chea, "Bror nr. 1. Pol Pot, Yon Yat, regimets minister for kultur, utdanning og propaganda, Meas Sophy, Pol Pots første kone, Sar Phacheta, Pol Pots datter.
(Venstre til høyre) Røde Khmer Minister for nasjonalt forsvar Son Sen; Statsoverhode Khieu Samphan; ‘Bror nr. 2’ Nuon Chea; ‘Bror nr. 1’ Pol Pot; regimets minister for kultur, utdanning og propaganda Yon Yat, og Meas Sophy, Pol Pots første kone med en ung Sar Phacheta, Pol Pots datter. Identiteten til de andre på bildet er ukjent [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

“De burde ikke få lov til å ha en begravelsesseremoni fordi uskyldige mennesker ble massakrert under deres regime og kroppene deres ikke hadde noen kister å ligge i,” sa han.

Avvisningen av Khieu Samphans anke fra de ekstraordinære kamrene i domstolene i Kambodsja (ECCC) – det offisielle navnet på krigsforbryterdomstolen – markerte den endelige kjennelsen i den FN-støttede domstolens 16 års arbeid.

Retten sa at den hadde opprettholdt hans domfellelse og livstidsdom “i lys av alle omstendighetene, inkludert den tragiske karakteren av de underliggende hendelsene og omfanget av skaden forårsaket av Khieu Samphan”.

Noen har kritisert domstolen for å ha brukt mer enn et og et halvt tiår og brukt mer enn 330 millioner dollar på å sikte fem seniorledere i Røde Khmer og dømme bare tre. Andre sier arbeidet med å helbrede fra marerittet til Røde Khmer vil fortsette i Kambodsja lenge etter domstolens nå fullførte juridiske arbeid.

Khieu Samphan, den 91 år gamle tidligere statsoverhodet for Pol Pots regime, er den eneste overlevende seniorlederen for regimet bak murene.

Regimets selvutnevnte ‘Brother No 1’, Pol Pot, døde i 1998 før han kunne stilles for retten.

Et bilde av Pol Pot tatt av en besøkende vietnamesisk delegasjon til Kambodsja 27. juli 1975.
Et bilde av Pol Pot tatt av en besøkende vietnamesisk delegasjon til Kambodsja 27. juli 1975. Røde Khmer hadde tatt makten litt over tre måneder tidligere [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Nuon Chea, kjent som ‘Brother No 2’ og regimets fremste ideolog, ble dømt til to livstidsstraff i fengsel av tribunalet for forbrytelser mot menneskeheten og folkemord. Han døde i 2019.

Tidligere Khmer Rouge-utenriksminister, Ieng Sary, ble siktet for forbrytelser mot menneskeheten, men døde av dårlig helse før rettssaken hans ble fullført i 2013.

Hans kone, Ieng Thirith, regimets tidligere minister for sosiale tiltak og svigerinne til Pol Pot, ble også siktet, men ble senere dømt uegnet til å stilles for retten på grunn av mental helse. Hun døde i 2015.

Kaing Guek Eav, bedre kjent som ‘Duch’, ble dømt for forbrytelser mot menneskeheten i 2010 for grusomheter begått i S-21 fengsel og tortursenter i Phnom Penh. Duch døde i 2020.

Sitt i denne klasserommet "Bror nr.2" Nuon Chea;  Vorn Vet, regimets handelsminister;  Statsoverhode Khieu Samphan;  Ta Mok, brutal militærsjef og sekretær for regimets sørvestsone;  Ke Pauk, sekretær for den nordlige sonen;  Chou Chet, sekretær for den vestlige sonen, og Ieng Sary, regimets utenriksminister.
‘Bror nr. 2’ Nuon Chea (sitter til venstre) holder et foredrag for høytstående Khmer Rouge-tjenestemenn, inkludert statsoverhode Khieu Samphan, utenriksminister Ieng Sary og brutale militærsjef Ta Mok [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Plagsomme minner

Mer enn 40 år etter fallet av Røde Khmer er overlevende fortsatt plaget av minnene fra den perioden, ifølge ny forskning utført av Documentation Center of Cambodia [DC-CAM]landets ledende forskningsinstitusjon som arkiverer hendelsene i Røde Khmer-tiden.

Basert på en undersøkelse av mer enn 31 000 overlevende utført mellom august 2021 og august 2022, rapporterte 87 prosent av de spurte at de fortsatt hadde urovekkende minner fra fortiden.

Disse minnene “ga gjenklang” hos overlevende, og “25 prosent av de spurte rapporterte at de fortsatt led mareritt fra denne perioden, til tross for at det skjedde for over førti år siden”, skrev DC-CAMs direktør Youk Chhang.

Youk Chhang reflekterte over konklusjonen til krigsforbryterdomstolen, og sa at prosessen var personlig for hver overlevende, men den juridiske prosessen hadde tillatt kambodsjerne å være mer åpne om hva som hadde skjedd.

Denne åpenheten hadde tillatt dem å se dypere inn i sin egen personlige og kollektive fortid. Kumulativt hadde det resultert i at folk var villige til å ta opp problemer mer åpent, noe som ville hjelpe Kambodsja i fremtiden, sa han.

DC-CAM fant også at 47 prosent av de spurte hadde fulgt arbeidet til nemnda sammenlignet med 51 prosent som ikke hadde gjort det. Svimlende 81 prosent svarte «bra/fornøyd» på spørsmål om hva de syntes om nemnda, mot 8 prosent som svarte «ikke bra/ikke fornøyd».

På spørsmål om hva nemndas bidrag til individet og samfunnet for øvrig hadde vært, var den overveldende responsen «rettferdighet».

Utdanning ble også ansett som den viktigste måten å “hjelpe den yngre generasjonen å huske historien til Røde Khmer og forhindre” tilbakekomsten av et så brutalt regime.

Forsoning

“For meg var det viktigste som kom ut effekten som domstolen hadde på nasjonal forsoning,” sa Craig Etcheson, forfatter av Extraordinary Justice: Law, Politics, and the Khmer Rouge Tribunals.

Etcheson, som også var etterforsker ved tribunalets kontor til medaktor fra 2006 til 2012, sa at rettsprosessen hadde startet nye samtaler i det kambodsjanske samfunnet.

Foreldre kunne endelig snakke med barna sine om hendelsene på slutten av 1970-tallet, sa Etcheson. De kunne forklare hvorfor de tidligere kanskje ikke kunne snakke om det som hadde skjedd, og også hvorfor de kan ha oppført seg på visse måter, sa han.

Tribunalen hadde «nådd inn i alle kriker og kroker av landet» og «på tvers av sosiale skillelinjer», sa han til Al Jazeera.

Det ble oppsøkt for å forklare rettens formål gjennom TV-dekning, roadshow, kunstutstillinger og forestillinger.

Viktige moduler om kambodsjansk historie i løpet av regimet hadde blitt lagt til skolens læreplan, og rundt 100 000 kambodsjanske hadde besøkt tribunalets saksbehandlinger, sa han.

Som sjef for tribunalets kontor for offentlige anliggender fra 2006-2009, husket Helen Jarvis en følelse av lett beven da hun først reiste til Kambodsjas landlige områder for å distribuere informasjon om krigsforbrytelsesdomstolen, nervøs for hvordan folk kunne reagere.

Tidligere menige medlemmer av Røde Khmer hadde bodd stille i byer, tettsteder og landsbyer siden bevegelsen spratt til slutten på slutten av 1990-tallet, da krigere fikk valget mellom å hoppe av til regjeringen eller bli arrestert, og som deres militære høyborg aksepterte Phnom Penhs autoritet.

“Jeg var så nølende i begynnelsen og lurte på hvordan vi ville bli mottatt,” fortalte Jarvis, og la til at teamet hennes aldri en gang møtte fiendtlighet eller negativitet under disse turene.

“Jeg tror det var entusiasme, spesielt i distriktene helt fra starten. Men vi hadde ikke nok finansiering, etter mitt syn, til å gjøre det veldig bra,» sa hun.

Domstolen – den første hybride krigsforbrytelsesdomstolen der nasjonalt personale samarbeidet med internasjonalt FN-ansatte i et land der masseforbrytelser ble begått – vil bli husket for sin offentlige oppsøking og deltakelsen av ofrene i rettssaken, sa hun, selv om hun ikke følte at verken området hadde fått tilstrekkelig finansiering eller ansatte i den innledende planleggingen.

“Det er virkelig ironisk – det var to store hull. Men de viste seg å være den viktigste arven etter mitt syn.»

Går videre

På spørsmål om han følte at tribunalet hadde vært vellykket, advarte DC-CAMs Youk Chhang om at “suksess” aldri var et ord å bruke når han behandler folkemord og diskuterer dødsfall til to millioner mennesker.

Den viktigste delen av rettsprosessen var dens inkludering av overlevende i saksgangen, sa han, og la til at tribunalet “tillot folk å delta og å være enige og uenige” og å “frembringe stenging for ham eller henne personlig”.

“Til tross for at noen mennesker ikke likte retten, tillot den folk å uttrykke seg [their criticism] – Det gjør retten sunnere, sa han.

Mens tribunalet hadde vært betydelig med tanke på rettferdighet, rettsforfølgelse og domfellelser, sier Youk Chhang at det gjenstår mye mer å gjøre etter folkemordet.

“Retten er ikke avdelingen for historie eller rådgivningstjenesten,” sa han. “Det er det som fortsetter etter at retten er borte.”

Tenåringen Khlout Sopoar ble født et år etter at den FN-støttede krigsforbryterdomstolen begynte sitt arbeid i Kambodsja.

Sopoar opplevde aldri lidelsen eller traumene til tidligere generasjoner som levde gjennom regimet og dets ettervirkninger.

Likevel var den 15 år gamle studenten veldig klar i sin vurdering av omfanget av forbrytelsene, straffen deres og behovet for å forsone seg.

Khieu Samphan, den siste overlevende seniorlederen av regimet, fortjente livstid i fengsel, sa hun.

Og de overlevende fra regimet bør akseptere rettferdigheten levert av domstolen.

“Jeg tror grusomheten begått av Røde Khmer-regimet var enorm,” sa Sopoar.

“Men ofrene bør godta dommen,” sa hun.

For Sopoar og millioner av kambodsjanere markerer slutten av rettssaken en tid for å gå videre.

Leave a Comment