Russland starter annekteringsstemmer i ukrainske regioner

Registrer deg nå for GRATIS ubegrenset tilgang til Reuters.com

LONDON, 23. september (Reuters) – Russland vil fredag ​​begynne sin plan om å annektere rundt 15 % av ukrainsk territorium via folkeavstemninger i fire regioner kontrollert av russiske styrker, et grep Vesten sier er et grovt brudd på folkeretten som i betydelig grad eskalerer krigen .

Etter nesten syv måneder med krig, og et kritisk nederlag på slagmarken i det nordøstlige Ukraina tidligere denne måneden, støttet president Vladimir Putin eksplisitt folkeavstemningene etter at de russiskkontrollerte regionene stilte opp for å be om raske stemmer for å slutte seg til Russland.

De selvutnevnte Donetsk (DPR) og Luhansk People’s Republics (LPR), som Putin anerkjente som uavhengige like før invasjonen, og russisk-installerte administrasjoner i Kherson- og Zaporizhzhia-regionene vil holde stemmer.

Registrer deg nå for GRATIS ubegrenset tilgang til Reuters.com

Avstemningen, som Vesten og Ukraina sier er falsk, skal begynne på fredag ​​og avsluttes på tirsdag, med resultater som forventes like etterpå.

Russland vil formelt annektere områdene etter resultatene.

– Kreml organiserer en falsk folkeavstemning for å prøve å annektere deler av Ukraina, sa USAs president Joe Biden til den 77. sesjonen i FNs generalforsamling.

“Ukraina har de samme rettighetene som tilhører enhver suveren nasjon. Vi vil stå i solidaritet med Ukraina,” sa Biden, som kastet krigen ut som en del av en global konkurranse mellom demokrati og autokrati.

Ukraina, hvis post-sovjetiske grenser Russland anerkjent under Budapest-memorandumet fra 1994, sier at det aldri vil akseptere russisk kontroll over noe av dets territorium og vil kjempe til den siste russiske soldaten blir kastet ut.

Putin, Russlands fremste leder siden 1999, sa at Russland aldri ville forlate de i regionene de kontrollerer og som han sa ønsket å løsrive seg fra Kiev.

Han fremholder krigen som både en kamp for å redde russisktalende i Øst-Ukraina fra forfølgelse og som en måte å hindre det han sier er et vestlig komplott for å ødelegge Russland. Ukraina avviser at russisktalende har blitt forfulgt.

I en direkte atomvarsling til Vesten sa Putin at han ville forsvare russisk territorium – og disse regionene i Ukraina vil om kort tid bli ansett som russisk territorium av Moskva – med alle midler han har til rådighet.

‘SHAM STEMMER’

Det er uklart nøyaktig hvordan stemmene vil fungere i en krigssone når så mange mennesker har blitt fordrevet. Russland kontrollerer det meste av Luhansk og Kherson, rundt 80 % av Zaporizhzhia og bare 60 % av Donetsk. Kampene fortsetter i alle fire regionene.

Resultatene er ingen tvil om.

Den britiske utenriksministeren James Cleverly sa at russisk-installerte tjenestemenn i regionene satte mål for oppfunnet valgdeltakelse og godkjenningsrater, med noen valgdeltakelsestall allerede avtalt.

Konflikten i det østlige Ukraina begynte i 2014 etter at en pro-russisk president ble styrtet i Ukrainas Maidan-revolusjon og Russland annekterte Krim, mens russiskstøttede separatister i Donbas – som består av Donetsk og Luhansk – forsøkte å bryte ut av Kievs kontroll.

Etter at russiske styrker tok kontroll over Krim, som har etnisk russisk flertall og ble overført til Ukraina i sovjettiden, ble det den 27. februar 2014 avholdt en folkeavstemning om å bli med i Russland 16. mars.

Krims ledere erklærte 97 % av stemmene for å løsrive seg fra Ukraina. Russland la formelt til Krim 21. mars. Kiev og Vesten sa at folkeavstemningen var i strid med Ukrainas grunnlov og folkerett.

– Fra og med neste uke vil Russland betrakte disse ukrainske områdene som en del av Russland, og de vil kreve ethvert ukrainsk forsøk på å gjenerobre sitt eget suverene territorium som en «invasjon av Russland», sa Britain’s Cleverly.

Registrer deg nå for GRATIS ubegrenset tilgang til Reuters.com

Forfatter av Guy Faulconbridge og Felix Light; Redigering av Daniel Wallis

Våre standarder: Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment