Russiske menn slutter seg til eksodus, i frykt for å kalle opp til kamp i Ukraina

ISTANBUL (AP) – Militæraldre menn flyktet fra Russland i hopetall fredag, fylte fly og forårsaket trafikkork ved grenseoverganger for å unngå å bli samlet til kamp i Ukraina etter Kremls delvise militære mobilisering.

Køer som strekker seg over 10 kilometer (6 miles) dannet seg på en vei som fører til den sørlige grensen til Georgia, ifølge Yandex Maps, en russisk online karttjeneste.

Køene med biler var så lange ved grensen til Kasakhstan at noen mennesker forlot kjøretøyene sine og fortsatte til fots – akkurat som noen ukrainere gjorde etter at Russland invaderte landet deres 24. februar.

I mellomtiden fraktet dusinvis av flyreiser fra Russland – med billetter solgt til skyhøye priser – menn til internasjonale destinasjoner som Tyrkia, Armenia, Aserbajdsjan og Serbia, hvor russere ikke trenger visum.

Blant dem som nådde Tyrkia var en 41-åring som landet i Istanbul med en koffert og en ryggsekk og planlegger å starte et nytt liv i Israel.

«Jeg er imot denne krigen, og jeg kommer ikke til å være en del av den. Jeg kommer ikke til å bli en morder. Jeg kommer ikke til å drepe folk, sa mannen, som kun identifiserte seg som Jevgenij for å unngå potensiell gjengjeldelse mot familien hans som ble etterlatt i Russland.

Han omtalte Russlands president Vladimir Putin som en «krigsforbryter».

Jevgenij bestemte seg for å flykte etter at Putin kunngjorde en delvis militær innkalling onsdag. Det totale antallet reservister involvert kan være så høyt som 300 000.

Noen russiske menn flyktet også til nabolandet Hviterussland, Russlands nære allierte. Men det innebar risiko.

Avisen Nasha Niva, en av de eldste uavhengige avisene i Hviterussland, rapporterte at hviterussiske sikkerhetstjenester ble beordret til å spore opp russere som flyktet fra utkastet, finne dem på hoteller og leide leiligheter og rapportere dem til russiske myndigheter.

Tyske myndighetspersoner ga uttrykk for et ønske om å hjelpe russiske menn som deserterte militærtjeneste, og de ba om en europeisk løsning.

“De som modig står opp mot Putins regime og dermed setter seg selv i stor fare kan søke om asyl i Tyskland på grunn av politisk forfølgelse,” sa talsmannen for den tyske innenriksministeren Nancy Faeser.

Talsmannen, Maximilian Kall, sa at desertører og de som nekter å bli rekruttert vil få flyktningstatus i Tyskland hvis de står i fare for alvorlig undertrykkelse, selv om hver sak blir undersøkt individuelt.

Men de må først komme seg til Tyskland, som ikke har noen landegrense med Russland, og som i andre EU-land har blitt langt vanskeligere for russere å reise til.

EU forbød direkteflyvninger mellom sine 27 medlemsland og Russland etter angrepet på Ukraina, og ble nylig enige om å begrense utstedelsen av Schengen-visum, som tillater fri bevegelse over store deler av Europa.

Fire av fem EU-land som grenser til Russland – Latvia, Litauen, Estland og Polen – bestemte seg også nylig for å avvise russiske turister.

Noen europeiske tjenestemenn ser på russere på flukt som en potensiell sikkerhetsrisiko. De håper at ved å ikke åpne grensene vil det øke presset mot Putin hjemme.

Den latviske utenriksministeren Edgars Rinkevics sa torsdag at mange av de som flyktet «greit med å drepe ukrainere. De protesterte ikke da. Det er ikke riktig å betrakte dem som samvittighetsfulle nektere.»

Det ene EU-landet som fortsatt godtar russere med Schengen-visum er Finland, som har en grense på 1340 kilometer (830 mil) til Russland.

Finske grensevakter sa fredag ​​at antallet mennesker som kommer inn fra Russland har steget kraftig, med media som rapporterte en økning på 107 % sammenlignet med forrige uke.

Ved Vaalimaa, en av de travleste overgangene på grensen, strakte køen av ventende biler seg over en halv kilometer (en tredjedel av en mil), sa den finske grensevakten.

Den finske kringkasteren MTV brakte intervjuer med russiske menn som nettopp hadde krysset inn i Finland ved grenseovergangen til Virolahti, inkludert med en mann ved navn Yuri fra Moskva som sa at ingen «tilregnelig person» ønsker å gå i krig.

En russisk mann fra St. Petersburg, Andrei Balakirov, sa at han hadde vært mentalt forberedt på å forlate Russland i et halvt år, men utsette det til mobiliseringen.

“Jeg synes det er en veldig dårlig ting,” sa han.

Valery, en mann fra Samara som var på vei til Spania, var enig og kalte mobiliseringen «en stor tragedie».

– Det er vanskelig å beskrive hva som skjer. Jeg synes synd på de som blir tvunget til å kjempe mot sin vilje. Jeg har hørt historier om at folk har fått disse ordrene rett i gatene – skummelt.»

___

Associated Press-skribenter Frank Jordans i Berlin; Vanessa Gera i Warszawa, Polen; Jan M. Olsen i København, Danmark; og Zeynep Bilginsoy i Istanbul bidro.

Leave a Comment