Putins eskaleringsspill

Russlands president Vladimir Putin legger to av sine største politiske og strategiske veddemål noensinne på én uke.

Hvorfor det er viktig: Ettersom troppene hans ble dirigert i det nordøstlige Ukraina og deres fotfeste andre steder falt, unngikk Putin strategisk retrett til fordel for høyrisiko-eskalering. Han mobiliserer anslagsvis 300 000 innbyggere og forbereder seg på å erklære 15 % av Ukraina som russisk jord – støttet av en åpenbar atomtrussel.

Driver nyhetene: Putins mobiliseringskunngjøring ble fulgt av scener med protester i dusinvis av byer, menn i militæralder som trengte seg inn på flyplasser og grensekontrollposter for å flykte fra verneplikten, og lange rekker med snart å være soldater som ble drevet inn på busser og fly – spesielt i provinser langt unna. Moskva.

  • Putin og forsvarsminister Sergei Shoigu hevdet at bare rundt 1 % av Russlands tilgjengelige reserver – omtrent 300 000 militærveteraner med relevant ekspertise eller kamperfaring – ville bli kalt opp.
  • Men som Sergey Radchenko fra Johns Hopkins notater, Putins faktiske dekret er vagt nok til at «omtrent hvem som helst» kunne vervet, og det totale antallet kan være langt over 300 000. Soldater på korttidskontrakter vil også bli tvunget til å forbli i aktiv tjeneste.
  • Det har vært en rekke anekdotisk rapporter av menn som vernepliktes uavhengig av deres militære erfaring og alder. De som gjør motstand står overfor fengselsstraff og noen anti-mobiliseringsdemonstranter har umiddelbart blitt vernepliktet, ifølge overvåkingsgruppen OVID-Info.

Det store bildet: Vernepliktens spøkelse kan potensielt bringe krigen hjem til millioner av russere på en måte som ingenting annet har gjort.

  • Støtten til krigen har vært statisk siden den startet, med omtrent 45 % av russerne solid bak den, ytterligere 30 % støtter krigen «med noen forbehold», og bare en liten brøkdel som er villig til å betale den høye prisen for å protestere, sier Denis Volkov, direktør for Levada-senteret, Russlands fremste uavhengige meningsmåler.
  • I det siste har flere russere sagt at de har tunet ut nyhetene, som Volkov tilskriver tretthet eller «psykologisk beskyttelse». Den økonomiske stemningen ble bedre, og mange russere ønsket å gå videre.
  • Nå, sier Tatiana Stanovaya fra konsulentfirmaet R. Politik, søker russerne febrilsk på internett etter nyheter om mobilisering og «får mye mer enn bare informasjon om hvem som vil bli utpekt».
Politiet arresterer en demonstrant i Mosow onsdag. Foto: Alexander Nemenov/AFP via Getty

Militære analytikere har også sådd tvil på det russiske militærets evne til å integrere, trene og utruste hundretusenvis av soldater, hvorav mange sannsynligvis ikke har noe ønske om å kjempe denne krigen.

  • “En ting vi har sett fra det russiske militæret gjennom denne krigen: det har ikke gjort det meste bra,” sier Rob Lee, stipendiat ved Foreign Policy Research Institute og ekspert på Russlands militære. “Så kommer mobilisering til å bli gjort så bra? Kommer disse enhetene til å være godt trent og utstyrt når de deployerer? Sannsynligvis ikke.”
  • “Russland kan prøve å ta tak i kvantitetsaspektet ved styrken, men de kan ikke fikse kvaliteten,” legger Michael Kofman, analytiker av Russlands militære ved CNA, til, og noterer seg spesielt mangelen på erfarne offiserer og avansert utstyr.
  • Kofman mener at mobiliseringsordre neppe vil endre banen til krigen, som for tiden favoriserer Ukraina, men tror den kan tillate Russland å opprettholde kampen lenger.

Såkalte “referenda” i fire regioner i Ukraina under total (Luhansk), nesten total (Kherson) eller delvis (Donestk, Zaporizhzhia) russisk kontroll er beregnet til å vare fra fredag ​​til tirsdag.

  • Det hvite hus forventer erklæringer om at store flertall ønsker å slutte seg til Russland, potensielt etterfulgt av en kunngjøring fra Putin som innfrir dette «ønsket».
  • Unødvendig å si at disse trekkene ville mangle internasjonal støtte eller legitimitet.
  • Dessuten, Ukraina gjennomfører en stor motoffensiv i Kherson og et overraskende fremstøt i Kharkiv som truer Russlands posisjoner i Donbas. Dermed ville Putin effektivt kunngjøre at selve bakken han står i fare for å miste, faktisk er Russland.

Å bryte det ned: Analytikere mener dette er en del av et forsøk på å omforme krigen som en defensiv natur – en kamp for å frigjøre mennesker og land som virkelig er russiske – og for å låse inn Russlands gevinster.

  • Putin advarte onsdag om at Russland ville bruke «alle midler vi har til rådighet» for å beskytte sitt territorium, og kan nå bringe de fire ukrainske regionene inn under Russlands atomparaply.
  • Avgjørelsen virker «nesten som et slags overtroisk forsøk på å slippe fri fra en forbannelse», på grunn av den dype troen på at Russland alltid vil seire på egen jord, skriver Alexander Baunov fra Carnegie Endowment.
  • Budskapet til Vesten, ifølge Stanovaya, er «enten Ukraina trekker seg tilbake, eller atomkrig».

Den andre siden: Ukrainske og vestlige tjenestemenn har vært raske til å insistere på at de ikke vil la kjernefysiske trusler svekke deres besluttsomhet. Men noen har også advart om at Putins advarsler ikke kan avvises.

  • “Vi tror det bare er bludder,” men det kan endre seg hvis Putin føler seg “støttet inn i et hjørne,” sa en høytstående europeisk tjenestemann til Axios på sidelinjen av FNs generalforsamling.
  • Problemet er at hvis Putin føler det slik, kan vi kanskje ikke vite det, sa tjenestemannen.

Bunnlinjen: “Han satser nå regimet sitt på denne krigen,” sier Kofman.

Leave a Comment