Putin møter offentlig sinne i Russland over mobilisering og fangebytte

Russiske familier tok tårevåt farvel torsdag til tusenvis av sønner og ektemenn som brått ble innkalt til militærtjeneste som en del av president Vladimir Putins nye mobilisering, mens krigsvennlige russiske nasjonalister raste over løslatelsen av ukrainske befal i en hemmelighetsfull fangeutveksling.

Mens kvinner klemte ektemennene sine og unge menn gikk om bord på busser for å dra for 15 dagers trening før de potensielt ble utplassert til Russlands snublende krigsinnsats i Ukraina, var det tegn til økende offentlig sinne.

Mer enn 1300 mennesker ble arrestert ved anti-mobiliseringsprotester i byer og tettsteder over hele Russland onsdag og torsdag, i de største offentlige protestene siden Russland invaderte Ukraina 24. februar. Kreml-talsmann Dmitrij Peskov avfeide rapporter om bookede flyreiser og køer til forlate Russland som «falsk».

“Informasjonen om en viss febersituasjon på flyplasser er veldig overdrevet,” insisterte Peskov under sin daglige telefonkonferanse med journalister torsdag.

Men det var andre tegn på økt offentlig tilbakeslag mot Putin og krigen hans, til tross for Kremls harde nedbryting av dissens.

I byen Togliatti ble et lokalt militært rekrutteringskontor satt i brann, et av dusinvis av lignende angrep over hele Russland de siste månedene.

Russlands krigshauker ytterst til høyre hadde i mellomtiden en annen grunn til raseri: en fangeutveksling som frigjorde befal fra Ukrainas kontroversielle Azov-regiment, lenge stemplet av Russland som «nazister». De ble byttet ut med dusinvis av fanger holdt i Ukraina, inkludert Viktor Medvedchuk, kjent for å være Putins nærmeste ukrainske venn og leder av landets viktigste pro-Kremlin politiske parti.

Det doble tilbakeslaget over mobilisering og fangeutvekslingen viste at Putin sto overfor sin mest akutte krise siden han startet den fullskala invasjonen av Ukraina. Ikke bare sliter landet hans med å straffe økonomiske sanksjoner pålagt av Vesten, men militæret hans har fått dramatiske tilbakeslag, inkludert en pinlig retrett fra den nordøstlige Kharkiv-regionen.

Russlands president Vladimir Putin beordret 21. september en delvis militær mobilisering, mens Moskvas tropper kjemper mot en ukrainsk motoffensiv. (Video: Reuters)

Når mobiliseringen begynner i Russland, utsolgte flyreiser, protester og arrestasjoner

Med sine valgmuligheter avtagende, har Putin tatt stadig mer farlige beslutninger som kan snu den russiske offentligheten mot krigen. I sin nasjonale tale onsdag uttrykte han støtte for skritt mot å annektere fire ukrainske regioner som han ikke kontrollerer fullt ut, noe som risikerer harde kamper og ytterligere ydmykelse.

Putin brukte også talen sin til å komme med en tynt tilslørt trussel om at Russland ville bruke atomvåpen. Torsdag gjorde den tidligere russiske presidenten Dmitrij Medvedev, nå nestleder i landets sikkerhetsråd, trusselen eksplisitt.

“Folkeavstemninger vil bli holdt, og Donbas-republikkene og andre territorier vil bli akseptert i Russland,” skrev Medvedev på Telegram, og advarte om at Russland ville være villig til å bruke “strategiske atomvåpen” for “beskyttelse” av disse territoriene.

I New York, hvor verdens ledere er samlet til FNs årlige generalforsamling, kolliderte de øverste amerikanske og russiske diplomatene under et opphetet møte i FNs sikkerhetsråd.

Utenriksminister Antony Blinken sa til rådet at hvert medlem burde “sende en klar melding om at disse hensynsløse atomtruslene må stoppe umiddelbart.” Han fordømte også den grufulle torturen og drapet på ukrainske sivile som ble oppdaget etter Russlands tilbaketrekning fra byene Izyum og Bucha.

“Uansett hvor den russiske tidevannet avtar, oppdager vi redselen som er igjen i kjølvannet,” sa Blinken. “Vi kan ikke, vi vil ikke, la president Putin slippe unna med det.”

Hva betyr Putins delvise militære mobilisering for Russland og Ukraina?

Russlands utenriksminister Sergei Lavrov benektet anklagene og anklaget ukrainske styrker for å ha drept sivile i den østlige Donbas-regionen «strafffritt».

Lavrov sa også at land som sender våpen til Ukraina eller trener styrkene “for å utarme og svekke Russland” var direkte parter i krigen.

“En slik linje betyr direkte involvering av vestlige land i den ukrainske konflikten, og gjør dem til en part i den,” sa han og gikk ut av salen så snart han var ferdig med å snakke.

Likevel, midt i den eskalerende retorikken, viste den hemmelighetsfulle fangeutvekslingsavtalen onsdag kveld, som involverte megling av Tyrkia og Saudi-Arabia, at noe diplomati bak kulissene fortsatt var mulig.

Avtalen ble feiret i Kiev, der Azov-kommandørene er allment ansett som helter for deres rolle i å holde linjen under beleiringen av Mariupol. Sjefen for Ukrainas øverste militære etterretningsdirektorat, Kyryl Budanov, påsto at noen av de frigjorte fangene var blitt torturert. “Det er personer som ble utsatt for veldig grusom tortur, og dessverre er prosentandelen av slike personer vi returnerte blant ganske stor,” sa han.

I Russland var avtalen så giftig at Kreml tok avstand fra beslutningen og Forsvarsdepartementet ville ikke bekrefte detaljene.

Medvedchuk, den tilsynelatende kjernen i avtalen, var stabssjef for den tidligere ukrainske presidenten Leonid Kuchma fra 2002 til 2005 og har lenge spilt en machiavellisk rolle i ukrainsk politikk.

Før Moskva mislyktes med å erobre Kiev og velte den valgte regjeringen til den ukrainske presidenten Volodymyr Zelensky, ble Medvedchuk sett på som en potensiell marionettleder for Kreml. Men han er hovedsakelig kjent som en nær venn av Putin. Medvedchuk har sagt at den russiske lederen er gudfar til datteren hans og at Putin har besøkt hans palatslige herskapshus på Krim.

På spørsmål om Medvedchuk hadde blitt løslatt, sa Peskov: «Jeg kan ikke kommentere fangeutvekslingen. Jeg har ikke krefter til å gjøre det.» En uttalelse fra det russiske forsvarsdepartementet unnlot heller å nevne Medvedchuk.

Frigjorte russiske fanger ankom Riyadh, Saudi-Arabia, 22. september som en del av større fangeutveksling mellom Ukraina og Russland. (Video: Reuters, Foto: AP/Reuters)

Til slutt bekreftet Denis Pushilin, Moskvas proxy-leder i et separatistområde i Donetsk øst i Ukraina, at han hadde gått med på utvekslingen av 50 russiske tjenestemenn, fem pro-russiske jagerfly fra Ukraina og Medvedchuk.

Å sende russiske menn til å kjempe i en krig for å «denazifisere» Ukraina, samtidig som løslatelsen av Azov-kommandørene og -krigerne, var vanskelig for Russland å forklare – gitt at Kreml-propagandaen i årevis har fremstilt Azov-gruppen som fanatiske terrorister og “Nazi” ledere som må ødelegges.

Utvekslingsavtalen fant sted «under vanskelige omstendigheter», sa Pushilin til russisk stats-tv. «Vi ga dem 215 personer, inkludert nasjonalistiske bataljonskjempere. De er krigsforbrytere. Vi var helt klar over det, men målet vårt var å bringe gutta tilbake så snart som mulig.

Hardline nasjonalister stemplet utvekslingen som et svik som undergravde årsaken til krigen, samme dag som Russland kalte opp menn til å kjempe.

Blant de tøffeste kritikerne av den russiske militære tilnærmingen – for å være for myk – er Igor Girkin, en tidligere russisk FSB-agent som befalte Moskva proxy-jagere i 2014. Han kalte utvekslingen av Azov-krigerne “forræderi”, i et innlegg på sosiale medier Torsdag, og skyldte på «ennu uidentifiserte personer fra toppledelsen i Den russiske føderasjonen».

Utgivelsen var «verre enn en forbrytelse og verre enn en feil. Dette er UTROLIG DUMHET», klaget han. (Girkin blir stilt for retten in absentia av en domstol i Haag for nedskytingen av Malaysia Airlines flight MH17 i 2014.)

I Tsjetsjenia sa den regionale diktatoren og nære Putin-allierte Ramzan Kadyrov på Telegram at Azov-regimentet «terrorister» ikke burde blitt overlevert.

«Det er ikke riktig. Våre krigere knuste fascistene i Mariupol, drev dem inn i Azovstal, røk dem ut av kjellerne, døde, ble såret og sjokkert. Overføringen av selv en av disse Azov-terroristene burde vært uakseptabel.»

Putin har vært avhengig av offentlig apati for å fortsette krigen, og har stoppet for å erklære et fullstendig nasjonalt utkast. Men mobiliseringen hans, som skal kalle opp minst 300 000 reservister, vil tvinge mange flere russere til å konfrontere den brutale virkeligheten av konflikten i Ukraina.

Putin trekker inn opptil 300 000 reservister, støtter annektering midt i krigstap

I en tale som ble lagt ut på nettet sent torsdag, henvendte Zelensky seg til russisk, og henvendte seg direkte til russiske borgere, og påkalte de tusenvis av deres landsmenn som allerede var drept og såret i Ukraina. “Ønsker mer? Nei?” spurte han. «Så protester. Slåss. Løp vekk. Eller overgi seg til ukrainsk fangenskap. Dette er alternativene for å overleve.”

Noen russiske demonstranter som ble arrestert mens de demonstrerte mot mobilisering onsdag, ble overrakt militære innkallinger ved politistasjoner, et grep designet for å avskrekke ytterligere dissens, spesielt av menn i kampalder. Peskov sa at det var helt lovlig. – Det er ikke i strid med loven. Derfor er det ingen brudd på loven, sa han.

Spørsmål om den delvise mobiliseringen svirret torsdag, med forvirring om hvem som skulle slippe å bli kalt opp og hvem som ville bli tvunget til å kjempe.

Rollen som Peskovs egen sønn, Nikolai Peskov, understreket russiske mistanker om at velstående og politisk tilknyttede skikkelser ville bli skånet for militærtjeneste, og at krigen fortsatt i stor grad ville bli utkjempet av menn fra fattige regioner, langt fra Moskva.

Nikolai Peskov var mindre enn begeistret for ideen han kunne bli sendt for å kjempe da han ble oppringt onsdag av Dmitry Nizovtsev, et medlem av teamet til den fengslede opposisjonslederen Alexei Navalnyj og en YouTube-kanalanker fra opposisjonen. Nizovtsev, som utga seg som en militær tjenestemann, krevde at den yngre Peskov skulle møte på et lokalt militærkommissariat dagen etter kl.

“Selvfølgelig kommer jeg ikke i morgen klokken 10,” sa Nikolai Peskov. «Du må forstå at jeg er Mr. Peskov og det er ikke helt riktig for meg å være der. Kort sagt, jeg skal løse dette på et annet nivå.»

Natalia Abbakamova i Riga, Latvia, og David Stern i Kiev bidro til denne rapporten.

Krig i Ukraina: Hva du trenger å vite

Det siste: Russlands president Vladimir Putin kunngjorde en “delvis mobilisering” av tropper i en tale til nasjonen den 21. september, og utgjorde grepet som et forsøk på å forsvare russisk suverenitet mot et Vesten som søker å bruke Ukraina som et verktøy for å “dele og ødelegge Russland .” Følg liveoppdateringene våre her.

Kampen: En vellykket ukrainsk motoffensiv har tvunget til en stor russisk retrett i den nordøstlige Kharkiv-regionen de siste dagene, da tropper flyktet fra byer og landsbyer de hadde okkupert siden krigens første dager og forlot store mengder militært utstyr.

Folkeavstemninger om annektering: Iscenesatte folkeavstemninger, som vil være ulovlige i henhold til internasjonal lov, skal finne sted fra 23. til 27. september i utbryterregionene Luhansk og Donetsk i Øst-Ukraina, ifølge russiske nyhetsbyråer. En ny folkeavstemning vil bli holdt av den Moskva-oppnevnte administrasjonen i Kherson fra og med fredag.

Bilder: Washington Post-fotografer har vært på bakken fra begynnelsen av krigen – her er noe av deres mektigste arbeid.

Slik kan du hjelpe: Her er måter de i USA kan hjelpe til med å støtte det ukrainske folket, så vel som det folk over hele verden har donert.

Les hele vår dekning av Russland-Ukraina-krisen. Er du på Telegram? Abonner på vår kanal for oppdateringer og eksklusiv video.

Leave a Comment