Okkuperte deler av Ukraina stemmer om å slutte seg til Russland i «sham»-folkeavstemninger

Folkeavstemningene, som er ulovlige i henhold til internasjonal lov, kan bane vei for russisk annektering av områdene, og tillate Moskva å ramme den pågående ukrainske motoffensiven som et angrep på Russland selv.

Et slikt grep kan gi Moskva et påskudd for å eskalere sin vaklende krig, som har ført til at Kiev har gjenvunnet tusenvis av kvadratkilometer med territorium denne måneden.

I en tale onsdag tok Russlands president Vladimir Putin opp atomvåpenspøkelset i sin tale, og sa at han ville bruke «alle midlene vi har til rådighet» dersom han anså Russlands «territorielle integritet» som truet.

Avstemningene, som forventes å finne sted over fem dager, ble kalt inn av pro-russiske tjenestemenn i de selverklærte republikkene Donetsk og Luhansk, og i russisk-kontrollerte deler av Kherson og Zaporizhzhia i sør, med spørsmål om stemmeseddelen varierer litt avhengig av region. Til sammen utgjør de fire regionene rundt 18 % av Ukrainas territorium.

Planene, som holdes under militær okkupasjon og effektivt utføres med våpen, har blitt sterkt fordømt av både regjeringen i Ukraina og dens allierte i Vesten som «en humbug». EU har sagt at de ikke vil anerkjenne resultatene og har indikert at de forbereder en ny pakke med sanksjoner mot Russland.

Putin støttet folkeavstemningene i en tale til nasjonen onsdag.

Et servicemedlem i den selverklærte folkerepublikken Donetsk passerer et banner på et valglokale i forkant av den planlagte folkeavstemningen 22. september.

“Parlamentene i folkerepublikkene Donbas og den sivil-militære administrasjonen i Kherson- og Zaporizhzhia-regionene bestemte seg for å holde en folkeavstemning om fremtiden til disse territoriene. De har bedt Russland om å støtte dette trinnet, og vi understreket at vi vil gjøre alt for å sikre trygge forhold for folk til å uttrykke sin vilje,” sa han.

Både i Luhansk- og Zaporizhzhia-regionen har lokale myndigheter oppfordret folk til å stemme hjemmefra, og sagt at stemmeurner kan bringes til dem.

Luhansk-regionen er nesten utelukkende kontrollert av russiske og pro-russiske styrker. Men det er fortsatt omstridt – ukrainske styrker frigjorde landsbyen Bilohorivka tidligere denne uken.

Den ukrainske guvernøren i Luhansk-regionen i Ukraina sa fredag ​​at «russerne vil beregne og trekke ethvert resultat som er gunstig for dem» i det han beskrev som en «pseudo-folkeavstemning».

“Befolkningens mening har ingen betydning,” sa Serhii Hayday på Telegram, og la til at en “væpnet mann er involvert i hvert valglokale, hvis utseende burde tvinge folk til saktmodig å avgi sin stemme.”

I forkant av avstemningene har pro-russiske myndigheter forsøkt å begeistre velgerne. Det russiske statlige nyhetsbyrået RIA Novosti viste en plakat som ble distribuert i Luhansk. Den lyder: “Russland er fremtiden.”

«Vi er forent av en 1000-årig historie», står det. “I århundrer var vi en del av det samme store landet. Oppløsningen av staten var en enorm politisk katastrofe. … Det er på tide å gjenopprette historisk rettferdighet.”

Observatører sier at det virker usannsynlig at en så forhastet prosess, i områder der mange velgere bor nær frontlinjene i konflikten, kan være vellykket eller rettferdig. I tillegg, på grunn av omfattende intern forskyvning siden begynnelsen av konflikten, er stemmedatabaser sannsynligvis utdaterte. I Kherson for eksempel har ukrainske tjenestemenn sagt at omtrent halvparten av befolkningen før krigen har dratt.

Organisasjonen for sikkerhet og samarbeid i Europa, som overvåker valg, fordømte det den sa var «ulovlige folkeavstemninger».

«Enhver såkalt «folkeavstemning» planlagt av eller med støtte fra styrkene som ulovlig utøver de facto kontroll i de okkuperte områdene i Ukraina, vil være i strid med internasjonale standarder og forpliktelser i henhold til internasjonal humanitær lov, og deres utfall vil derfor ikke ha noen lovlig styrke», sa OSSE, som overvåker valg i 57 medlemsland.

En folkeavstemning organisert på Krim i 2014, hvor 97 % av velgerne offisielt ble annektert, ble ratifisert av russiske lovgivere innen en uke.

Denne gangen planlegger noen regioner å kunngjøre resultatene tidligere enn andre. Myndighetene i Luhansk sa at de ville kunngjøre resultatene dagen etter at avstemningen er ferdig, mens i Kherson vil myndighetene vente i fem dager etter at valglokalene stenger.

Trafikkork og desperasjon ved grensen mens russere flykter fra Putins 'delmobilisering'

Før denne uken hadde pro-russiske tjenestemenn i de okkuperte områdene indikert at mulige avstemninger ville bli utsatt på grunn av sikkerhetssituasjonen — ettersom ukrainske styrker presser frem med offensiver i deler av Donetsk og Zaporizhzhia, og russiske stillinger og forsyningslinjer i Kherson kommer. under nesten daglige angrep fra ukrainsk artilleri.

Det var et plutselig og synkronisert hjerteskifte i begynnelsen av denne uken.

Russiske politikere har siden vært raske med å tilby sin støtte, og bemerket at når disse regionene slutter seg til Russland – forutsatt at stemmene er for – vil de ha rett til Moskvas fulle beskyttelse.

Den russiske lovgiveren Konstantin Kosachev har sagt Russland vil ha en plikt til å beskytte disse regionene og at ethvert angrep på dem vil bli sett på som et angrep på Russland «med alle dets konsekvenser».

Den tidligere russiske presidenten og nestlederen i Russlands nasjonale sikkerhetsråd, Dmitrij Medvedev, var mer eksplisitt og sa at dette ville ha “enorm betydning” for “systemisk beskyttelse” av innbyggerne og at alle våpen i Moskvas arsenal, inkludert strategiske atomvåpen, kunne brukes. å forsvare territorier knyttet til Russland fra Ukraina.

– Inngrep på russisk territorium er en forbrytelse som lar deg bruke alle kreftene til selvforsvar, sa Medvedev.

CNNs Mick Krever bidro til denne rapporten.

Leave a Comment