Minst 77 migranter døde etter at en båt fra Libanon sank utenfor Syria

Minst 77 migranter druknet da en båt de gikk om bord i Libanon sank utenfor Syrias kyst, sa Syrias helseminister fredag, i et av de dødeligste slike skipsvrak i det østlige Middelhavet.

Libanon, som siden 2019 har vært nedsunket i en finanskrise som av Verdensbanken er stemplet som en av de verste i moderne tid, har blitt et startskudd for ulovlig migrasjon, med egne innbyggere som slutter seg til syriske og palestinske flyktninger som roper om å forlate hjemlandet.

Rundt 150 mennesker, hovedsakelig libanesere og syrere, var om bord i den lille båten som gikk ned torsdag utenfor den syriske byen Tartus.

– Syttisju mennesker har omkommet, sa Syrias helseminister Hassan al-Ghabash til statlig fjernsyn fra Al-Basel sykehus i Tartus, hvor han sa at 20 overlevende ble behandlet, inkludert åtte i kritisk tilstand.

Av dem som ble reddet, var fem libanesere, sa Libanons midlertidige transportminister Ali Hamie til AFP.

Tartus er den sørligste av Syrias hovedhavner, og ligger rundt 50 kilometer nord for den nordlibanesiske havnebyen Tripoli, hvor migrantene hadde gått om bord.

– Vi har å gjøre med en av våre største redningsaksjoner noensinne, sa Sleiman Khalil, en tjenestemann ved Syrias transportdepartement, til AFP, mens letingen etter overlevende fortsatte.

– Vi dekker et stort område som strekker seg langs hele den syriske kysten, sa han og la til at høye bølger hindret deres innsats.

Russiske skip hjalp til i leteaksjoner, ifølge syriske myndigheter.

Rana Merhi fra den syriske arabiske Røde Halvmåne sa at identifiserte kropper vil bli fraktet til en grenseovergang for å bli overlevert til det libanesiske Røde Kors.

– Noen av ofrenes slektninger kom fra Libanon… for å identifisere de døde, sa Ahmed Ammar, helsepersonell i Tartus.

Mange av båtens libanesiske passasjerer kommer fra fattige regioner i landets nord, inkludert Tripoli.

“Husk at disse menneskene hadde familier de brydde seg om og drømmer de ønsket å oppnå,” European Council on Refugees and Exiles tvitret fredag.

Byen har dukket opp som et knutepunkt for ulovlig migrasjon, med de fleste migrantbåtene som har avgang fra kysten.

Blant de overlevende var Wissam al-Talawi, en innbygger i Tripoli som ble behandlet på et sykehus, sa broren Ahmad til AFP.

Men likene av Wissams to døtre på fem og ni år hadde blitt returnert til Libanon hvor de ble gravlagt tidlig fredag, sa Ahmad.

“De dro for to dager siden,” la han til.

“(Min bror) hadde ikke råd til de daglige utgiftene hans, eller kostnadene ved å melde barna sine på skolen,” sa han og la til at Wissams kone og to sønner fortsatt var savnet.

Den syriske arabiske Røde Halvmåne publiserte bilder på sin Facebook-side som viser frivillige som bærer lik dekket i poser inn i en ambulanse. En annen video så ut til å vise frivillige som trakk en livløs kropp inn på stranden.

Andre redningsmenn ble avbildet på jakt etter overlevende langs kysten av Tartus.

Fra den kontinuerlige responsen på ulykken med senkingen av en båt overfor Arwad, der de frivillige fra den syriske arabiske Røde Halvmåne har vært på Tartous-stranden siden i går, torsdag, for å redde de overlevende og transportere likene til ofrene, mens søkeoperasjoner fortsetter.

Lagt ut av Syrian Arab Red Crescent fredag ​​23. september 2022

Ved Arida-grenseovergangen mellom Libanon og Syria ventet dusinvis på at lik skulle ankomme.

De inkluderte innbyggere i den palestinske flyktningleiren Nahr al-Bared nord for Tripoli, som er hjemsted for noen av de døde og savnede.

“Jeg er en gammel mann, men hvis jeg hadde sjansen til å dø til sjøs, ville jeg heller gjort det enn å leve et ydmykende liv i dette landet,” sa en av dem fra overfarten mens de ventet på nyheter om sin savnede niese og nevø.

Siden 2020 har Libanon sett en økning i antallet migranter som bruker kysten for å forsøke den farefulle kryssingen i proppfulle båter for å nå Europa.

I april drepte forliset av en overfylt migrantbåt forfulgt av den libanesiske marinen utenfor den nordlige kysten av Tripoli dusinvis av mennesker, og utløste sinne i landet.

De eksakte omstendighetene rundt hendelsen er fortsatt uklare, med noen om bord som hevder at marinen rammet fartøyet deres, mens tjenestemenn insisterte på at smuglerne kom med hensynsløse bud om å rømme.

Mange av likene ble aldri funnet.

Den 13. september kunngjorde Tyrkias kystvakt døden til seks migranter, inkludert to babyer, og reddet 73 mennesker som prøvde å nå Europa, utenfor kysten av den sørvestlige provinsen Mugla.

De hadde angivelig gått ombord fra Tripoli i Libanon i et forsøk på å nå Italia.

De fleste av båtene som drar fra Libanon går til EU-medlemmet Kypros, en øy omtrent 175 kilometer vestover.

I følge International Organization for Migration (IOM) har det vært rapportert over 24 000 savnede migranter i Middelhavsregionen siden 2014. Gruppen sier at det sentrale Middelhavet er den “dødeligste kjente migrasjonsruten i verden”, med mer enn 17 000 dødsfall og forsvinninger registrert siden 2014.

Leave a Comment