Louise Fletcher Dead: One Flew Over the Cuckoo’s Nest Oscar-vinneren ble 88

Louise Fletcher, som vant Oscar for beste skuespillerinne for sin uutslettelige opptreden som Nurse Ratched i Milos Formans «One Flew Over the Cuckoo’s Nest», døde fredag ​​i sitt hjem i Frankrike, ifølge en representant. Hun var 88.

Den klassiske filmen, basert på Ken Keseys roman og utforsker den undertrykkende autoritetstendensen gjennom historien om pasientene og ansatte på en psykeavdeling, vant fem Oscars i 1976, inkludert beste bilde og beste skuespiller for Jack Nicholson.

“One Flew Over the Cuckoo’s Nest” var den første filmen på mer enn fire tiår som feide de store kategoriene beste bilde, regissør, skuespiller, skuespiller og manus. Den ble nominert til ytterligere fire Oscar-priser og var også en betydelig billettluke.

I American Film Institute TV-spesialen «AFI’s 100 Years… 100 Heroes & Villains» ble Fletcher’s Nurse Ratched kåret til den femte største skurken i filmhistorien – og den nest største skurken, kun bak den onde heksen fra Vesten.

Ironisk nok hadde Ratched-karakteren blitt myknet opp i manuset sammenlignet med Keseys original, og Fletcher ga en ganske subtil opptreden, og formidlet ofte karakterens følelser ganske enkelt gjennom ansiktsuttrykk, og derfor fortjente hun sin Oscar i utgangspunktet. Faktisk lar skuespillerinnen oss til og med synes synd på Ratched i mer enn ett nøkkeløyeblikk i filmen.

I en revurdering av «Gjøkeredet» i 2003 erklærte Roger Ebert at til tross for Oscar, er Fletchers opptreden «ikke nok verdsatt. Dette kan være fordi hennes sykepleier Ratched er så grundig foraktelig, og fordi hun legemliggjør så fullstendig egenskapene vi alle (menn og kvinner) har blitt lært opp til å frykte i en viss type kvinnelig autoritetsfigur – en kvinne som har lagt seksualitet og menneskelighet inn i plikt og rettferdighet.»

Det kan imidlertid hevdes at rollen som sykepleier Ratched og Oscaren skuespillerinnen fikk for den opptredenen til slutt gjorde Fletcher mer skade enn nytte: I en anmeldelse som utskrekket skrekkfilmen «Flowers in the Attic», der skuespillerinnen spilte hovedrollen i I 1987 mente en frustrert og usympatisk Washington Post-skribent: “Fletcher burde snakke med agenten hennes om disse stereotype ‘onde’ rollene, der hun har blitt stadig mer kjedelige.”

Men Fletcher kan godt ha bedt agenten hennes om et større utvalg av roller, til ingen nytte.

Hun hadde sist dukket opp i 2013-filmen “A Perfect Man”, med Liev Schreiber og Jeanne Tripplehorn i hovedrollene.

På TV hadde Fletcher spilt familiematriarken Peggy «Grammy» Gallagher, en utspekulert eks-sviker som likevel ønsket et forhold til barnebarna sine, på Showtimes «Shameless». Skuespillerinnen gjentok seg på «Star Trek: Deep Space Nine» som den utspekulerte, dupliserte åndelige lederen Winn Adami fra 1993-99, på kultvitenskapsmannen «VR.5» fra 1995-97 og på «ER» i 2005.

Hun ble Emmy-nominert for gjesteroller på “Picket Fences” i 1996 og på “Joan of Arcadia” i 2004.

Fletcher hadde returnert til skuespill i 1974 etter mer enn et tiår borte for å oppdra en familie og ga en birolle i Robert Altmans “Thieves Like Us” som Pauline Kael kalte “imponerende sterk”, men skuespillerinnen hadde ikke en høy profil i Hollywood da hun ble rollebesatt som Ratched.

Angela Lansbury, Anne Bancroft, Ellen Burstyn, Colleen Dewhurst og Geraldine Page hadde alle takket nei til Ratched-rollen, begge redde for den mulige effekten på karrieren hennes.

Regissør Milos Forman fikk se Fletcher i «Thieves Like Us».

«Hun tok helt feil for [Ratched] rolle, men det var noe med henne», skrev Forman senere i memoarene sine. “Jeg ba henne lese med meg, og plutselig, under det fløyelsmyke ytre, oppdaget jeg en seighet og viljestyrke som virket skreddersydd for rollen.”

Heldigvis var det noen muligheter til å slippe unna typecastingen.

Hun frikjente seg selv godt i noir-parodien “The Cheap Detective” fra 1978 med Peter Falk i hovedrollen.

I dramaet “Natural Enemies” fra 1979 spilte hun hovedrollen med Hal Holbrook, og spilte en ektemann som myrder familien hans. Kritiker Richard Winters skrev at Fletcher er “ganske god til å spille det motsatte av hennes Nurse Ratched-karakter. Her er hun sårbar og skjør i stedet for rigid og autoritativ og har til og med en scene inne på et mentalsykehus som pasient. Det faktum at hun kan spille så forskjellige karakterer så solid beviser hvilken strålende skuespiller hun er.»

I “Cruel Intentions” fra 1999 spilte hun en genial, varmhjertet aristokrat fra Long Island.

Andre filmkreditter inkluderer «Exorcist II: The Heretic» med Richard Burton og Linda Blair i hovedrollen; sci-fier «Brainstorm» med Christopher Walken og Natalie Wood; «Firestarter» med en ung Drew Barrymore i hovedrollen; og “2 dager i dalen.”

Estelle Louise Fletcher ble født i Birmingham, Alabama. Foreldrene hennes var døve; hun ble introdusert for skuespill av tanten som lærte henne, i en alder av 8, å snakke. Fletcher gikk på University of North Carolina; etter å ha tatt en langrennstur, ble hun strandet i Los Angeles og snublet snart over skuespill.

Den unge skuespillerinnen debuterte på skjermen i 1958 med opptredener på “Playhouse 90”, blant andre TV-serier. Året etter gjestet hun «Maverick», «77 Sunset Strip» og «The Untouchables». Hun dukket opp på «Perry Mason» to ganger i 1960, men i 1963 hadde hun forlatt karrieren, i det minste foreløpig, etter å ha debutert i «A Gathering of Eagles».

I 1973, etter å ha oppdratt barna sine, gjenopptok hun yrket sitt med en gjesteopptreden på «Medical Center». Etter å ha spilt en TV-film, ble hun rollebesatt i en birolle i “Thieves Like Us” – en film som mannen hennes, Jerry Bick, produserte.

Fletchers livshistorie var med på å tjene som inspirasjon for en av hovedpersonene i Robert Altmans klassiske film “Nashville” fra 1975, og skulle spille karakteren da Bick og Altman hadde en krangel.

Fletcher var gift med Bick, en litterær Hollywood-agent som også senere var produsent, fra 1959-78. Han døde i 2004. Hun etterlater seg sønnene John Dashiell Bick og Andrew Wilson Bick.

Leave a Comment