Kvinner beskriver Mario Batalis påståtte seksuelle overgrep i ny dok

Mario Batali nipper til kaffe på Eataly 31. august 2010 i New York City.  (Foto: Jemal grevinne/Getty Images)

Mario Batali nipper til kaffe på Eataly, i New York City, i 2010. (Foto: Jemal Countess/Getty Images)

Kjendiskokk Mario Batali har lenge vært kjent for de knalloransje Crocs som han en gang hadde på seg overalt, og for kjendisene, som Gwyneth Paltrow og Jimmy Fallon, som ofte strømmet til hans side. Men for de ansatte som jobbet inne i restaurantimperiet hans, var han kjent for noe annet.

“Han ville klemt deg eller kysset deg eller lagt hendene rundt midjen din … eller rørt hoftene dine,” sier Trish Nelson, en tidligere server på den nå lukkede New York City-restauranten Spotted Pig, hvor Batali var hovedinvestor, i Discovery+ sin nye dokumentar, Batali: The Fall of a Superstar Chef, som er tilgjengelig nå. “Vi kalte ham den røde trusselen.”

Nelson er en av flere tidligere ansatte ved Batalis spisesteder som hevder i dokumentet at restauratøren, en gang bak dusinvis av spillesteder, var medvert på TV-er The Chew, ansiktet til Eataly og, egentlig, skaperen av et helt matimperium, hadde engasjert seg i seksuelle overgrep gjennom årene. De beskrev tilfeller der han hadde sagt seksuelt antydende ting til dem eller blitt – som en av hans tidligere restaurantpartnere, Steve Crane, sa det, “touchy feely” – eller enda verre.

Kokken Mario Batali deltar på etterfesten for premieren på filmen fra 2009

Kokken Mario Batali deltar på etterfesten for premieren på filmen fra 2009 Fantastisk Mr. Fox, der han ga stemme til en karakter, med medstjernene Bill Murray, Meryl Streep og Willem Dafoe, og regissør Wes Anderson. (Foto: Stephen Lovekin/Getty Images)

De beskrev en mann med to forskjellige sider: en som var sjarmerende og selskapelig og en annen som kom ut etter at han drakk for mye. Den fyren, som dukket opp ettersom natten skred frem, var utuktig og slepet. Arbeidere sa at de følte seg fanget og uhørt, fordi restaurantbransjen ikke var rustet til å håndtere deres rapporter om seksuell mishandling.

Nelson, for eksempel, husket en natt da hun tok med drinker til Batalis syv bord. Hun kunne bare bære seks drinker, så hun forsikret den syvende personen om at hun ville komme tilbake med hans. Foran alle, sa hun, fortalte Batali henne at hvis hun satt på mannens ansikt, ville hun «komme igjen og igjen». Andre kvinner fortalte at Batali hadde tatt tak i brystene eller bakdelen deres ved flere anledninger.

Mario Batali deltar på et arrangement arrangert av Chrissy Teigen i oktober 2016 i New York City.  (Foto: Dave Kotinsky/Getty Images for NYCWFF)

Mario Batali deltar på et arrangement arrangert av Chrissy Teigen i oktober 2016 i New York City. (Foto: Dave Kotinsky/Getty Images for NYCWFF)

Det var også fans, som Sharelle Klaus, medgründeren av Dry Soda Co., som påsto at Batali hadde berørt dem på upassende måte i korte møter.

“Han spurte meg om jeg ville ha et bilde med ham,” sa Klaus. “Og mens de tok bildet, rakte han hendene ned i buksene mine under undertøyet mitt og tok tak i rumpa mi.”

Eva DeVirgilis, en tidligere vertinne på Batalis New York City restaurant Babbo, avslørte seg offentlig som en av Batalis anklagere i dokumentaren. Hun fortalte historien sin i et intervju med 60 minutter i 2018, men ansiktet hennes var skjult da. Ikke denne gangen.

DeVirgilis påsto at hun i 2005 gikk med på å gå med Batali til den flekkete grisen etter skiftet, og forventet at andre også ville gå. Men sjefen hennes endte opp med å plukke henne opp i en limousine og ta henne til en bankett med levende lys, hvor hun drakk vin og svarte.

“Og så har jeg et øyeblikk, et blits, hvor jeg blir kysset av ham veldig, liksom, hardt. Og så har jeg en ny blits der jeg kaster opp på et toalett. Jeg føler at han er bak meg,” DeVirgilis sa. “Og så var det ingenting. Og så våknet jeg… på et gulv, tregulv. Jeg ante ikke hvor jeg var.”

Umiddelbart, sa DeVirgilis, trodde hun at hun hadde blitt dopet, fordi hun vanligvis ikke ble syk eller mørklagt mens hun drakk. Hun fortalte også at hun fant riper på innsiden av bena og noe som kan ha vært sæd på skjørtet. Så hun dro til Mount Sinai Hospital og fikk utført et voldtektssett, men nektet å gå til politiet, fordi hun var bekymret for potensialet sitt til å få jobb i bransjen hvis hun fortalte historien sin. Hun ga beskjed og forlot Babbo.

Batali ga en kontroversiell unnskyldning for tidligere oppførsel i desember 2017, da Eater publiserte fire kvinners anklager mot ham, men han har også benektet alle anklager om seksuelle overgrep. Han nektet å være en del av Discovery+ sin nye dokumentar, og Yahoo klarte ikke å nå ham for kommentar.

Men Batali: The Fall of a Superstar Chef forklarer at han bare var en del av problemet i en bransje som lenge tillot dårlig oppførsel av mange å gå ukontrollert. Som flere journalister som dekket påstått seksuell overgrep fra Batali – Julia Moskin og Kim Severson, fra New York Timesog frilanser Irene Plagianos, som skrev om kjendiskokken for Eater – forklart i dokumentaren, kom rapporteringen deres om ham i kjølvannet av Harvey Weinstein-skandalen og #MeToo-bevegelsen.

Etter at rapportene deres dukket opp i 2017, forsvant Batalis avtaler.

Mario Batali forlater en rettssal i Boston 24. mai 2019, etter at han er stilt for retten på siktelser for uanstendig overgrep og vold.  (Foto: Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

Mario Batali forlater en rettssal i Boston 24. mai 2019, etter at han er stilt for retten på siktelser for uanstendig overgrep og vold. (Foto: Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

New Yorks riksadvokat Letitia James etterforsket til slutt den flekkete grisen og restaurantgruppen som er medeid av Batali, hvor hun fant feil. Mens Batali ikke ble siktet for en forbrytelse i New York, ble han siktet for uanstendig vold og vold i Boston for å ha tvangsgrep og kysset Natali Tene på en lokal bar i 2017.

“Jeg har aldri blitt berørt før på den måten,” hadde Tene vitnet, “som å klemme meg inn mellom bena mine, klemme skjeden min for å trekke meg nærmere ham, som om det er en vanlig måte å gripe noen på.”

Dommeren fant at Tene hadde «betydelige troverdighetsproblemer» på grunn av tekstmeldinger hun hadde sendt om møtet med Batali og på grunn av hennes oppførsel som jurymedlem i en annen sak, og Batali ble funnet uskyldig i mai.

Han har også avgjort flere sivile søksmål relatert til seksuell overgrep de siste årene.

Batali: The Fall of a Superstar Chef strømmer for øyeblikket på Discovery+.

Leave a Comment