Hvorfor det blir ølmangel i USA

BØr- og kjøttelskere kan ha det vanskelig å få favorittproduktene sine denne høsten. Det er fordi det er mangel på karbondioksid (CO2) i USA, noe som fører til komplikasjoner hos en rekke bryggerier og matleverandører over hele landet.

Mat- og drikkevareselskaper, som Tyson og Kraft Heinz, har kjempet for å finne leverandører av gassen, som brukes til å sette brus i drinker og fryse frosset kjøtt og pizza. Noen lokale bryggerier har til og med måttet stanse driften ved sine anlegg på grunn av mangelen – det kan bety færre arbeidsplasser og høyere ølpriser.

Hva er årsaken til karbondioksidmangel

En rekke faktorer har ført til dagens situasjon, men vedlikeholdsstans av CO2-anlegg og generell sommeretterspørsel etter drinker er den mest sannsynlige synderen, ifølge Brewers Association, en amerikansk handelsgruppe.

“Selv om mange av de spesifikke problemene i markedet er nye, har CO2 opplevd ulike forsyningskjedeutfordringer siden begynnelsen av pandemien,” sa Brewers Association i en uttalelse. “Dette er ett av mange områder hvor små bryggere står overfor kostnadsøkninger og problemer med tilgjengelighet.”

Noen analytikere har også tilskrevet den nåværende tettheten delvis til forurensning ved Jackson Dome karbondioksidbrønnen, en utdødd vulkan i Mississippi, tidligere i sommer. Denbury Energy, eieren av stedet, forsøkte å bore nye CO2-brønner for å fylle sine industrikontrakter, men CO2-en inneholdt angivelig forurensninger, ifølge Gasworld.

Denbury sa at forurensningen var et “mindre problem” i en uttalelse til TIME.

“CO2en produsert ved Jackson Dome har blitt og blir produsert innenfor alle regulatoriske krav, og sammensetningen av den leverte CO2 fortsetter å oppfylle kontraktsmessige spesifikasjoner,” heter det.

“Vi har jobbet med enkelte av våre kunder, for eksempel krav til mat- og drikkekvalitet, for å løse behandlingsproblemer som fantes i deres distribusjonskjeder. Kundene våre mottar all CO2 de ber om.”

Sjåførmangel blokkerer tilgangen på gassen ytterligere, sier Brewers Association, spesielt med lokal levering. Mange av innkjøpsutfordringene, sier den, er verre i sørøst, men rapporter om CO2-mangel og kvalitetsproblemer har blitt rapportert over hele USA siden midten av sommeren.

Compressed Gas Association, en annen bransjegruppe i USA, forventer ikke å se noen lettelse før i det minste i oktober, når planlagt vedlikehold ved CO2-industrianlegg forventes å være fullført.

Ølprodusenter blir skviset

Ølindustrien har blitt spesielt hardt rammet av mangelen, noe som har tvunget noen mindre bryggerier til å vurdere å øke prisene for å kompensere for økende kostnader og forbli i virksomhet. Noen eksperimenterer til og med med CO2-alternativer, som nitrogen.

“Vi bruker CO2 konstant,” sier Bryan Van Den Oever, eier av Red Bear Brewing Company i Washington, DC, til TIME. “Vår leverandør fortalte oss at de ikke tok på seg noen nye kunder … men på et tidspunkt kan de komme til oss for å si at de ikke kan dekke våre behov, noe som er bekymringsfullt fordi øl er vårt hovedprodukt.”

“Det var en tilleggsavgift for all CO2 som leverandøren vår nylig sendte til oss,” la han til.

Da Night Shift Brewing i Everett, Massachusetts, fikk vite at CO2-forsyningen var kuttet i overskuelig fremtid, ble tolv ansatte fortalt at jobbene deres kan bli kuttet ettersom bryggeriet flyttet produksjonen til en annen kilde. “Vår plan hadde vært å fortsette problemløsningen, men dette siste CO2-problemet har i bunn og grunn kastet en stor skiftenøkkel inn i noen av disse planene – truer til og med umiddelbar produksjon,” skrev Night Shift Brewing i en uttalelse som ble lagt ut på Facebook i juli.

For håndverksbryggerier tilsettes ofte ekstra CO2 til øl under gjæringsprosessen, i tapperommet for å skyve øl gjennom ledningene til glass, og når øl legges på bokser. Van Den Oever sier at hvis mangelen forverres, kan bryggeselskapet hans måtte bruke nitrogen i gjæringstanken i stedet for CO2, selv om det er et verste scenario. Nitroøl har ofte mindre kullsyre, noe som gir det en jevnere og kremaktig tekstur, noe som betyr at IPAer og pilsnere kan ha forskjellige smaker.

Noen større bryggerier klarer å fange opp CO2 fra ølproduksjonen og gjenbruke den, men det er ikke et alternativ for mindre bryggerier siden utstyret er dyrt og kan ta mye plass.

Andre mat- og drikkevareindustrier er også avhengige av CO2

CO2-mangelen påvirker ikke bare ølindustrien: Gassen brukes ofte i nesten alt vi forbruker. I tillegg til å skape brus i drinker, hjelper det raskt å avkjøle mat som skal fryses. Karbondioksid brukes til og med til å lage tørris og kan brukes til humant slakting av dyr.

Ferskt kjøtt kan også være mangelvare hos lokale dagligvarebutikker. De Wall Street Journal rapporterte at Tyson og Butterball var blant selskapene som ble rammet av CO2-mangel. Pålegg, som er konservert med CO2 og andre gasser, kan også få et slag. Modifisert atmosfærisk emballasje tar ut oksygenet og pumpene i CO2 for å gi produktene lengre holdbarhet, men selskaper som Kraft Heinz har advart forhandlere om en potensiell mangel på kalkun og bologna på grunn av mangelen. Kraft Heinz svarte ikke på en forespørsel om kommentar.

Frosne matvarer, som grønnsaker og pizza, bruker også CO2 for forbedret frysing og konservering for å forhindre bakterievekst.

For produsenter som ikke klarer å finne alternative kilder, kan de neste månedene bli vanskelige. “Vi håper mangelen skal løse seg, men det høres ikke ut som det kommer til å skje i det minste gjennom høsten,” sier Van Den Oever. “Så dette er bare en pågående ting vi skal forholde oss til.”

Flere må-lese historier fra TIME


Skrive til Nik Popli på nik.popli@time.com.

Leave a Comment