Forskere stusset av mystiske sykloner ved Jupiters poler

Enorme polygonformede syklonsystemer ved Jupiters nord- og sørpoler har gjort forskere forvirret over hvordan de opprettholder sine bisarre, men vakkert geometriske former i årevis.

Stormene med orkanstyrke – hver på størrelse med det kontinentale USA – har holdt seg uforklarlig stabile i deres merkelige konfigurasjoner siden de først ble oppdaget av Juno-romfartøyet i 2017.

På nordpolen til Gas Giant observerte romfartøyet en massiv syklon omgitt av åtte mindre sykloner som ser ut til å virvle rundt den. På sørpolen eksisterer en lignende struktur av sykloner i en sekskantet form.

Nå sa en gruppe forskere, ledet av Andrew P. Ingersoll fra California Institute of Technology, at de kan ha funnet en forklaring på det merkelige fenomenet på planeten – det største i solsystemet.

Forskerne fant at det ser ut til at “en antisyklonring” mellom hovedsyklonen og de mindre syklonene holder klyngene i deres unike polygonale mønstre, ifølge den nye studien om nordpolens virvler, publisert onsdag i Nature Astronomy.

Perfekt geometriske 'polygoner' av sykloner på Jupiter.
Forskere har vært forvirret i årevis av de polygonformede syklonmønstrene som dannes ved Jupiters poler.
NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASIA/INF/EXIST

Det gjenstår imidlertid fortsatt mange spørsmål om stormene.

“Siden 2017 har Juno-romfartøyet observert en syklon på nordpolen til Jupiter omgitt av åtte mindre sykloner arrangert i et polygonalt mønster,” heter det i studien. “Det er ikke klart hvorfor denne konfigurasjonen er så stabil eller hvordan den opprettholdes.”

“Polygonene og de individuelle virvlene som utgjør dem har vært stabile i de fire årene siden Juno oppdaget dem,” fortsatte forskere. “De polygonale mønstrene roterer sakte, eller ikke i det hele tatt.”

Forskere brukte en serie bilder tatt av Juno’s Jovian InfraRed Auroral Mapper [JIRAM] på Juno for å spore vindene med den polare syklonen og to av de sirkumpolare, ifølge studien.

Forskerne fant imidlertid ikke det de hadde forventet basert på tidligere “antakelser om dynamikken” angående “den forventede signaturen til konveksjon – en romlig korrelasjon mellom divergens og antisyklonisk virvle.”

Ytterligere forskning på Jupiters sørlige sykloner er nødvendig for å forene de motstridende dataene, sa forskere.

“Disse syklonene er nye værfenomener som ikke har blitt sett eller spådd før,” sa Cheng Li, en Juno-forsker fra University of California, Berkeley i en NASA-studie fra 2019 om syklonene.

“Naturen avslører ny fysikk angående flytende bevegelser og hvordan gigantiske planetatmosfærer fungerer. Vi begynner å forstå det gjennom observasjoner og datasimuleringer. Fremtidige Juno-bybyer vil hjelpe oss å avgrense forståelsen vår ytterligere ved å avsløre hvordan syklonene utvikler seg over tid.»

Leave a Comment