De “superdype” kongelige diamantene som avslører jordens hemmeligheter

Smith – en seniorforsker ved GIA – undersøkte diamanten for inneslutninger, kjemiske haikere fra det indre av planeten vår som kan avsløre hvordan krystallen ble dannet, og under hvilke forhold. Men det er vanskelig å jobbe med diamanter av høy verdi – vanligvis er det umulig for forskere å få tak i de største eksemplarene. Noen ganger flyr de verden rundt for å besøke potensielle kunder – dessverre, aldri forskere.

Maya Kopylova, professor i mineralutforskning ved University of British Columbia, sier det er vanskelig å få prøver av alle diamanter, og de fleste diamantene hun jobber med ville ellers ha blitt kastet. – Forskere må ha et godt forhold til bedrifter og de vil aldri gi deg verdifulle prøver, sier hun. “Så de vil aldri gi oss diamanter som er 6 mm (0,2 tommer) i størrelse eller større.”

Selv da er det kronglete og dyrt å skaffe dem – først må Kopylova besøke høysikkerhetsfasilitetene der diamanter sorteres og identifisere prøvene hun ønsker å studere. Når oppkjøpet er godkjent, kommer papirene – alle diamanter må reise med et Kimberley-prosess-sertifikat, som beviser opprinnelsen og bidrar til å forhindre konflikt eller “blod”-diamanter fra å komme inn på markedet.

Smiths situasjon er imidlertid annerledes. Hos GIA har han tilgang til en av de største samlingene av diamanter på planeten – millioner av edelstener som har blitt sendt dit for å bli verdsatt, slik at de kan forsikres eller selges. “Hvis du vil se noe sjeldent og uvanlig, er dette det perfekte stedet å gå fordi det kommer diamanter gjennom her hele tiden,” sier Smith. “Hver noen dager kan du få låne en diamant for kanskje noen timer, kanskje en dag eller to og studere den.”

Noen år tidligere var det akkurat dette Smith hadde gjort. Sammen med et internasjonalt team av forskere rekvirerte han tilfeldig 53 av de største, klareste og dyreste tilgjengelige – inkludert noen fra samme gruve som Cullinan-diamanten – og tok dem med tilbake til laboratoriet sitt for å se dem under et mikroskop.

Det Smith fant var revolusjonerende. Nesten tre fjerdedeler av Clippir-diamantene inneholdt bittesmå lommer, eller “inneslutninger” av metall som hadde unngått rust – ikke noe du ville finne i vanlige – mens de resterende 15 inneholdt en slags granat som bare dannes innenfor jordkappen, laget over den smeltede kjernen.

Sammen gir disse inneslutningene kjemiske ledetråder om at diamantene bare kunne ha dannet seg ikke mindre enn 360 km (224 miles) og ikke mer enn 750 km (466 miles) under føttene. I denne Goldilocks-sonen er det dypt nok til å forklare metallinneslutningene som ikke hadde blitt utsatt for oksygen, som er rikelig høyere opp, og det er ikke så dypt at granatbergartene ville ha brutt ned under det enorme trykket fra den nedre mantelen. Vanlige diamanter har sin opprinnelse under jordskorpen, bare 150-200 km (93-124 miles) ned.

For sin studie fra 2020 – sammen med Wuyi Wang, som er visepresident for forskning og utvikling ved GIA – analyserte Smith diamanten på 124 karat og fant at den dannet seg i den dypere enden av den mulige rekkevidden – minst 660 km (410 miles) under jordens overflate.

Leave a Comment