DART-oppdraget er i ferd med å kollidere med en asteroide

Double Asteroid Redirection Test-oppdraget, eller DART, har som mål å se om denne typen kinetisk påvirkning kan bidra til å avlede en asteroide som utgjør en trussel mot jorden.

“Vi flytter en asteroide,” sa Tom Statler, NASA-programforsker for DART-oppdraget. “Vi endrer bevegelsen til et naturlig himmellegeme i verdensrommet. Menneskeheten har aldri gjort det før.”

Her er det du trenger å vite om dette oppdraget.

DART-romfartøyet er omtrent på størrelse med en skolebuss. Den har reist for å nå sitt asteroidemål siden oppskytingen i november 2021. Romfartøyet vil ankomme asteroidesystemet 26. september. Nedslaget forventes klokken 19:14 ET.

Hvor går det?

Romfartøyet er på vei mot et dobbeltasteroidesystem, der en liten “måne”-asteroide, kalt Dimorphos, går i bane rundt en større asteroide, Didymos.

Didymos. som betyr “tvilling” på gresk, er omtrent 2560 fot (780 meter) i diameter. I mellomtiden måler Dimorphos 525 fot (160 meter) på tvers, og navnet betyr “to former.”

På tidspunktet for sammenstøtet vil Didymos og Dimorphos være relativt nær Jorden – innenfor 11 millioner kilometer.

Verken Dimorphos eller Didymos er det i fare for å kollidere med jorden – før eller etter kollisjonen finner sted.

Hva vil DART gjøre?

DART går ned i et glimt av herlighet. Den vil sette sikte på Dimorphos, akselerere til 13 421 miles per time (21 600 kilometer i timen) og krasje inn i månen nesten frontalt.

Romfartøyet er omtrent 100 ganger mindre enn Dimorphos, så det vil ikke utslette asteroiden.

I stedet vil DART prøve å endre asteroidens hastighet og bane i verdensrommet. Oppdragsteamet har sammenlignet denne kollisjonen med en golfbil som krasjet inn i en av de store pyramidene – nok energi til å forlate et nedslagskrater.

Nedslaget vil endre Dimorphos’ hastighet med 1 % når den går i bane rundt Didymos. Det høres ikke så mye ut, men å gjøre det vil endre månens omløpsperiode.

Dyttet vil forskyve Dimorphos litt og gjøre den mer gravitasjonsbundet til Didymos – så kollisjonen vil ikke endre det binære systemets bane rundt jorden eller øke sjansene for å bli en trussel mot planeten vår.

Hva får vi se?

Romfartøyet vil dele sitt syn på dobbeltasteroidesystemet gjennom et instrument kjent som Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation, eller DRACO.

Dette bildet, som fungerer som DARTs øyne, vil tillate romfartøyet å identifisere dobbeltasteroidesystemet og skille hvilket romobjekt det er ment å treffe.

Dette instrumentet er også et høyoppløselig kamera som tar sikte på å ta bilder av de to asteroidene som skal streames tilbake til jorden med en hastighet på ett bilde per sekund i det som vil se nesten ut som en video. Du kan se direktesendingen på NASAs nettside, som begynner klokken 18.00 ET mandag.

Didymos og Dimorphos vil vises som nålestikk av lys omtrent en time før støtet, og vokser seg gradvis større og mer detaljerte i rammen.

Dimorfos har aldri blitt observert før, så forskerne kan endelig ta inn formen og utseendet til overflaten.

Vi bør være i stand til å se Dimorphos i utsøkte detaljer før DART krasjer inn i den. Gitt tiden det tar for bilder å strømme tilbake til jorden, vil de være synlige i åtte sekunder før et tap av signal oppstår og DARTs oppdrag avsluttes – hvis det var vellykket.

Romfartøyet også har egen fotojournalist med på turen.

En satellitt i koffertstørrelse fra den italienske romfartsorganisasjonen tok en tur med DART ut i verdensrommet. Kalt Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids, eller LICIACube, løsnet den fra romfartøyet 11. september. Satellitten reiser bak DART for å registrere hva som skjer fra et trygt perspektiv.

Tre minutter etter støtet vil LICIACube fly forbi Dimorphos for å ta bilder og video av støtfløyen og kanskje til og med spionere på nedslagskrateret. CubeSat vil snu for å holde kameraene rettet mot Dimorphos når den flyr forbi.

Selv om bildene og videoen ikke er tilgjengelig umiddelbart, vil de streames tilbake til jorden i dagene og ukene etter kollisjonen.

Hvordan vil vi vite om oppdraget hadde suksess?

LICIACuben vil ikke være den eneste observatøren som ser på. James Webb-romteleskopet, Hubble-romteleskopet og NASAs Lucy-oppdrag vil observere nedslaget. Didymos-systemet kan bli lysere når støv og rusk blir kastet ut i verdensrommet, sa Statler, NASA-programforsker.

Men bakkebaserte teleskoper vil være nøkkelen til å avgjøre om DART vellykket endret bevegelsen til Dimorphos.

Didymos-systemet ble oppdaget i 1996, så astronomer har mange observasjoner av systemet. Etter nedslaget vil observatorier over hele verden se på når Dimorphos krysser foran og beveger seg bak Didymos.

Dimorphos tar 11 timer og 55 minutter å fullføre en bane rundt Didymos. Hvis DART lykkes, kan den tiden reduseres med 73 sekunder, “men vi tror faktisk vi kommer til å endre den med omtrent 10 minutter,” sa Edward Reynolds, DART-prosjektleder ved Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

Statler sa at han ville bli overrasket om en måling av menstruasjonsendringen kom på mindre enn noen få dager, men enda mer hvis det tok mer enn tre uker.

Hva om DART bommer og ikke treffer asteroiden?

“Jeg er veldig sikker på at vi skulle treffe på mandag, og det vil bli en full suksess,” sa Lindley Johnson, NASAs planetariske forsvarsoffiser.

Men hvis DART savner den velkjente darttavlen, vil teamet være klare til å sikre at romfartøyet er trygt og at all informasjonen lastes ned for å finne ut hvorfor den ikke traff Dimorphos.

Applied Physics Laboratorys Mission Operations Center vil gripe inn om nødvendig, selv om DART vil ha operert autonomt de siste fire timene av reisen.

Det tar 38 sekunder for en kommando å reise fra Jorden til romfartøyet, slik at teamet kan reagere raskt. DART-teamet har 21 beredskapsplaner de har øvd på, sa Elena Adams, DART misjonssystemingeniør ved Applied Physics Lab.

Hvorfor må vi teste dette, og hvorfor på denne asteroiden?

Dimorphos ble valgt for dette oppdraget fordi størrelsen er sammenlignbar med asteroider som kan utgjøre en trussel mot jorden. En asteroide på størrelse med Dimorphos kan forårsake “regional ødeleggelse” hvis den treffer jorden.

Asteroidesystemet er “det perfekte naturlige laboratoriet” for testen, sa Statler.

Oppdraget vil tillate forskere å få en bedre forståelse av størrelsen og massen til hver asteroide, noe som er avgjørende for å forstå objekter nær jorden.

Jordnære objekter er asteroider og kometer med en bane som plasserer dem innenfor 30 millioner miles (48,3 millioner kilometer) fra jorden. Å oppdage trusselen fra jordnære objekter som kan forårsake alvorlig skade er et hovedfokus for NASA og andre romorganisasjoner rundt om i verden.

Ingen asteroider er for øyeblikket på direkte nedslagskurs med Jorden, men mer enn 27 000 jordnære asteroider finnes i alle former og størrelser.

De verdifulle dataene som samles inn av DART vil bidra til planetariske forsvarsstrategier, spesielt forståelsen av hva slags kraft som kan forskyve banen til en jordnær asteroide som kan kollidere med planeten vår.

Hvorfor sprenger vi ikke bare asteroiden, som i ‘Armageddon’?

Filmer få bekjempelse av asteroide-tilnærminger til å virke som en oppjaget kamp for å beskytte planeten, men “Det er ikke måten å gjøre planetarisk forsvar på,” sa Johnson. Å sprenge en asteroide kan være farligere, for da kan delene av den være på kollisjonskurs med jorden.

Men NASA vurderer andre metoder for å endre bevegelsen til asteroider.

DART-romfartøyet anses å være en kinetisk nedslagsanordning som kan endre hastigheten og banen til Dimorphos. Hvis DART er vellykket, kan det være ett verktøy for å avlede asteroider.

Et annet alternativ er en gravitasjonstraktor, som er avhengig av gjensidig gravitasjonsattraksjon mellom et romfartøy og en asteroide for å trekke romsteinen ut av dens innvirkningsbane til en mer godartet en, sa Johnson.

En annen teknikk er ionestråleavbøyning, eller å skyte en ionemotor mot en asteroide i lange perioder inntil ionene endrer asteroidens hastighet og bane.

Men begge disse tar tid.

“Enhver teknikk du kan forestille deg som endrer banehastigheten til asteroiden i bane er en levedyktig teknikk,” sa Johnson.

Et internasjonalt forum kalt Space Planning Commission har samlet 18 nasjonale rombyråer for å vurdere hva som kan være best for å avlede en asteroide, avhengig av størrelsen og banen.

Å finne populasjoner av farlige asteroider og bestemme størrelsen deres er prioriteringer for NASA og dens internasjonale partnere, sa Johnson. Designet for et rombasert teleskop kalt Near-Earth Object Surveyor-oppdraget er for tiden under vurdering.

Vil noen andre romfartøyer fly forbi Dimorphos i fremtiden?

Didymos-systemet vil ikke være ensomt for lenge. For å kartlegge kjølvannet av nedslaget vil European Space Agencys Hera-oppdrag lanseres i 2024. Romfartøyet, sammen med to CubeSats, vil ankomme asteroidesystemet to år senere.

Hera skal studere begge asteroidene, måle fysiske egenskaper til Dimorphos og undersøke DART-nedslagskrateret og månens bane, med mål om å etablere en effektiv planetarisk forsvarsstrategi.

Leave a Comment