California vendte seg til naturgass som september Heat Wave Strained Grid

California støttet seg tyngre på naturgassfyrt elektrisitet under den ekstreme hetebølgen som teppet staten tidligere denne måneden, ifølge Energy Information Administration (EIA).

Nettoperatøren CAISO (aka California Independent System Operator) måtte oppfordre kundene til å kutte ned på strømbruken under en lengre strekning med sveltende temperaturer i begynnelsen av september, da etterspørselen kom faretruende nær tilgjengelig forsyning.

Hetebølgen sendte også regionale spotpriser på naturgass til værs. SoCal Citygate day-ahead-priser var i gjennomsnitt så høye som $15,870/MMBtu 31. august, NGIs daglige gassprisindeks viser historiske data.

Drevet av bruk av klimaanlegg, toppet etterspørselen i CAISOs territorium 6. september, og satte en ny rekordhøy i prosessen, ifølge et forskningsnotat publisert denne uken av EIA.

Da CAISO appellerte til kundene om å spare strøm for å unngå strømbrudd, hentet nettoperatøren samtidig mer strøm fra naturgassfyrte kilder for å balansere tilbud med etterspørsel, ifølge EIA.

Noen ganger betydde det å trekke mer enn halvparten av elektrisiteten fra naturgass.

“I korte perioder i løpet av uken den 4. september brukte CAISO naturgass for så mye som 60 % – og aldri mindre enn 30 % – av produksjonsmiksen for å møte etterspørselen etter elektrisitet,” skrev EIA-analytiker M. Tyson Brown. “California bruker vanligvis en blanding av solenergi, vind, import, vannkraft og naturgasskilder for elektrisitetsproduksjon,” med blandingen som varierer til forskjellige tider på dagen.

I 2022, frem til den rekordstore etterspørselen som ble observert under den siste hetebølgen, stolte California på naturgass for 32 % av elektrisiteten sin, ifølge EIA.

[Want today’s Henry Hub, Houston Ship Channel and Chicago Citygate prices? Check out NGI’s daily natural gas price snapshot now.]

Golden State sin energimiks inkluderte også 40 % fra solenergi, vind, atomkraft, batterier og andre kilder. Importen hadde utgjort 20 % i 2022, og vannkraft leverte 7 %, ifølge byrået.

“Blandingen er litt mer avhengig av naturgass om kvelden fra kl. 18.00 til 21.00, når etterspørselen etter elektrisitet topper og solgenerering avtar,” skrev Brown. “I løpet av uken 4. september bidro imidlertid naturgass med nesten halvparten av ressursmiksen i CAISO; atomkraft, solenergi, vind, batterier og andre ressurser redusert til en andel på 24 %.

“I California er naturgassenheter ofte den siste ressursen som er skrudd på for å møte etterspørselen fordi de kan slås på etter at solen går ned om kvelden når kjølebehovet fortsatt er høyt,” la analytikeren til. Dette betyr at under den rekordhøye etterspørselen vendte staten seg til “sjelden brukte (mindre effektive, dyrere) naturgassenheter.”

NatGas fortsetter å “stake sin posisjon”

Til tross for denne strekningen med forhøyet naturgassforbruk, ville det være rettferdig å si at California ikke er en fossilvennlig stat.

Bare forrige uke signerte California-guvernør Gavin Newsom et lovforslag for å øke minimumsavstanden mellom olje- og gassvirksomhet og offentlig og privat eiendom.

Tilbakeslagslovgivningen krysset Newsoms skrivebord sammen med en rekke andre forslag ment å styrke California Climate Commitment, guvernørens investeringspakke på 54 milliarder dollar. I følge Newsoms kontor vil statens forpliktelse redusere statens oljeforbruk med 91 %, redusere bruken av fossilt brensel i bygninger og transport med 92 % og kutte raffineriforurensning med 94 %.

Likevel ser naturgass ut til å fortsette å spille en fremtredende rolle i kraftstabelen, i det minste foreløpig.

“Det er nedadgående forventninger til etterspørselen etter naturgass i California,” sa Wood Mackenzie-analytiker Quinn Schulz til NGI. “Selvfølgelig er disse forventningene rimelige gitt konkurransen mellom fornybar energi og naturgass, samt den økte innsatsen mot dekarbonisering.

“… Imidlertid tyder historiske gassnominasjonsdata på at naturgass vil forbli betydelig for å møte toppetterspørselen på kort sikt,” la analytikeren til.

Ser vi på gjennomsnittlig sommerbruk av naturgass i staten de siste fire årene, har den forventede nedadgående trenden i etterspørselen etter naturgass “ikke materialisert” med unntak av 2019, ifølge Schulz.

Faktisk, ved å bruke 2017 som en grunnlinje, har bolig/kommersiell naturgassetterspørsel “konsekvent økt” over den tidsrammen.

“Disse økningene var til og med så høye som 10 % i 2021 og var en gjennomsnittlig vekst på 3,7 % sammenlignet med 2017-gjennomsnittet,” sa Schulz. “Denne toppen i 2021 kan forklares noe av at Covid-nedstenginger presser opp etterspørselen, men trenden består fortsatt. Så selv om det er noe nedadgående press på veksten i etterspørselen etter naturgass… ser det ut til at naturgass fortsetter å satse på sin posisjon i kraftstabelen.”

Leave a Comment