“Avgjørende” avstemning kan flytte Italia til høyre; mange kan boikotte

ROMA (AP) – Italienerne vil stemme på søndag i det som blir regnet som et avgjørende valg når Europa mister følgene av Russlands krig i Ukraina. For første gang i Italia siden slutten av andre verdenskrig kan valget drive frem en høyreekstreme leder inn i premierskapet.

Skyhøye energikostnader og raskt stigende priser for stifter som brød – konsekvensene av Russlands invasjon av brødkurv Ukraina – har rammet mange italienske familier og bedrifter.

Mot det dystre bakteppet, Giorgia Meloni og hennes Brothers of Italy-parti – med nyfascistiske røtter og en agenda for Gud, hjemland og kristen identitet – ser ut til å være frontfigurene i Italias parlamentsvalg.

De kan være en testsak for om hard-høyre-sentiment får mer gjennomslag i EU med 27 nasjoner. Nylig økte et høyreorientert parti i Sverige i popularitet ved å utnytte folks frykt for kriminalitet.

Melonis viktigste alliansepartner er høyreorienterte League-partileder Matteo Salvini, som gir migranter skylden for kriminalitet. Salvini har lenge vært en solid ideologisk booster for høyreorienterte regjeringer i Ungarn og Polen.

“Valg midt i en krig, midt i en energikrise og begynnelsen av det som sannsynligvis vil bli en økonomisk krise … nesten per definisjon er avgjørende valg,” sa Nathalie Tocci, direktør for den Roma-baserte tenketanken International Affairs Institute.

Russlands president Vladimir Putin, som beordret Moskvas invasjon av Ukraina 24. februar, gambler om at “Europa vil bryte” under vekten av økonomiske og energiproblemer forårsaket av krigen, sa Tocci til Associated Press.

Salvini, som henter velgerbasen sin fra bedriftseiere i nord i Italia, har tidligere tatt på seg pro-Putin T-skjorter. Salvini har også stilt spørsmål ved klokheten i å opprettholde vestlige økonomiske sanksjoner mot Russland, og sagt at de kan skade Italias økonomiske interesser for mye.

Publiseringen av meningsmålinger ble stoppet 15 dager før søndagens avstemning, men før da indikerte de at Melonis parti ville være den største stemmefangeren, like foran det demokratiske sentrum-venstrepartiet ledet av tidligere statsminister Enrico Letta.

En kampanjeallianse som knytter Meloni til konservative allierte Salvini og tidligere premier Silvio Berlusconi gir en klar fordel fremfor Letta under Italias komplekse system med å dele opp seter i parlamentet.

Letta hadde forgjeves håpet på en valgkampallianse med den venstreorienterte populistiske 5-stjernebevegelsen, det største partiet i den avtroppende lovgiver.

Selv om det er et hektisk øyeblikk for Europa, kan søndagens valg føre til det moderne Italias laveste valgdeltakelse noensinne. Det siste valget, i 2018, hadde rekordlav valgdeltakelse på 73 %. Pollster Lorenzo Pregliasco sier at denne gangen kan prosentandelen falle til så lavt som 66 %.

Pregliasco, som leder meningsmålingsselskapet YouTrend, sier at Italias tre siste forskjellige regjeringskoalisjoner siden forrige valg har etterlatt italienerne «misfornøyd, skuffet». De ser ikke på deres stemme som noe som betyr noe.»

Den avtroppende regjeringen ledes av den tidligere europeiske sentralbanksjefen Mario Draghi. Tidlig i 2021 tok Italias president Draghi til å danne en enhetsregjering etter sammenbruddet av den andre regjerende koalisjonen av 5-stjerners leder Giuseppe Conte.

I det Pregliasco kalte et «tilsynelatende paradoks», indikerer meningsmålinger at «de fleste italienere liker Draghi og synes regjeringen hans gjorde en god jobb». Likevel er Meloni, den eneste store partilederen som nektet å slutte seg til Draghis koalisjon, den sterkeste meningsmålingene.

Som Tocci sa det, er Melonis fest så populær «rett og slett fordi det er den nye gutten på blokken».

Draghi har sagt at han ikke ønsker en ny periode.

Til Melonis irritasjon forfølger kritikken henne fortsatt om at hun ikke har gjort et entydig brudd med partiets røtter i en nyfascistisk bevegelse grunnlagt av nostalgister for diktator Benito Mussolini etter hans regimes katastrofale rolle i andre verdenskrig. Under kampanjen erklærte hun at hun «ikke er noen fare for demokratiet».

Noen politiske analytikere sier at bekymringer for det fascistiske spørsmålet ikke er deres hovedanliggende.

“Jeg er redd for inkompetanse, ikke den fascistiske trusselen,” sa Roberto D’Alimonte, professor i statsvitenskap ved LUISS, et privat universitet i Roma. “Hun har ikke styrt noe.”

Meloni fungerte som ungdomsminister i Berlusconis siste regjering, som tok slutt for et tiår siden.

I stedet er hennes viktigste høyreorienterte koalisjonspartner verdt å bekymre seg for, sa D’Alimonte til AP.

“Salvini vil være bråkmakeren, ikke Meloni,” sa han. «Det er ikke Meloni som ber om slutt på sanksjonene mot Russland. Det er Salvini. Det er ikke Meloni som krever mer gjeld eller mer underskudd. Det er Salvini.”

Men nylige hendelser har gitt næring til bekymringer om Brothers of Italy.

En kandidat fra Brothers of Italy på Sicilia ble suspendert av sitt parti etter at han la ut setninger på sosiale medier som viser takknemlighet for Hitler. Hver for seg ble en bror til en av Melonis medgründere oppdaget å gi det som så ut til å være den fascistiske hilsenen i en begravelse for en slektning. Broren benektet at det var det han gjorde.

Høyresiden har i årevis gått på korstog mot hemningsløs immigrasjon, etter at hundretusener av migranter nådde Italias kyster ombord på smuglerbåter eller fartøyer som reddet dem i Middelhavet. Både Meloni og Salvini har tordnet mot det de ser på som en invasjon av utlendinger som ikke deler det de kaller Italias “kristne” karakter.

Letta, som vil legge til rette for statsborgerskap for barn av lovlige innvandrere, har også spilt fryktkortet. I partiets kampanje, annonser på busser, viser halve bildet en seriøs Letta med hans ett-ords motto, «Velg», mens den andre halvparten viser et illevarslende bilde av Putin. Salvini og Berlusconi har begge uttrykt beundring for den russiske lederen. Meloni støtter å levere våpen slik at Ukraina kan forsvare seg.

Med energiregninger så mye som 10 ganger høyere enn for et år siden, rangerer hvordan man kan redde arbeidernes jobber høyt blant italienske velgeres bekymringer.

Men kanskje med unntak av Salvini, som ønsker å besøke Italias lukkede atomkraftverk på nytt, kandidater har ikke utmerket seg i å foreslå løsninger på energikrisen. Nesten alle presser på for et EU-tak på gasspriser.

Farene med klimaendringer har ikke vært store i den italienske kampanjen. Italias lille parti Grønne, en kampanjepartner til Letta, er spådd å ta knapt noen få seter i parlamentet.

___

Colleen Barry rapporterte fra Milano. Sabrina Sergi bidro til denne rapporten fra Roma.

Leave a Comment