Amazon kan ikke holde Jassy, ​​Bezos fra å vitne i FTC Prime-sonden

Amazon-grunnlegger Jeff Bezos ankommer sitt møte med den britiske statsministeren Boris Johnson til den britiske diplomatiske residensen 20. september 2021 i New York City.

Michael M. Santiago | Getty Images Nyheter | Getty bilder

Federal Trade Commission avviste sent onsdag Amazons bud om å ekskludere administrerende direktør Andy Jassy og grunnlegger Jeff Bezos fra å vitne i en etterforskning av detaljhandelsgigantens Prime-program.

I en ordre skrevet av den republikanske kommissæren Christine Wilson og offentliggjort på FTCs nettside, slo byrået fast at Amazon ikke hadde bevist tilstrekkelig at tidsplanen for ledernes vitnesbyrd ville være unødig tyngende. Likevel tillot byrået mer forberedelsestid før de avla vitnesbyrd.

«Amazon gir ingen grunn til at kommisjonen må godta noe mindre enn alle relevante vitnesbyrd den kan få fra disse to vitnene», heter det i ordren.

Amazon sendte inn en klage i en innlevering i august, og hevdet at FTCs krav om informasjon og vitnesbyrd fra toppledere var altfor brede og tyngende. Amazon anklaget til og med FTC-ansatte for å trakassere Bezos og Jassy for deres deltakelse.

Amazon sa at FTC “gjorde saken verre” da den informerte selskapet i juni om at byrået utvider omfanget av sin undersøkelse til å inkludere andre abonnementsprogrammer, inkludert Audible, Amazon Music, Kindle Unlimited og Subscribe & Save, ifølge august-arkivet. .

FTC har undersøkt registrerings- og kanselleringsprosesser for Amazons Prime-program siden mars 2021. Byrået ser på om Amazon lurer brukere til å registrere seg for Prime, samtidig som de ikke klarer å tilby en enkel måte å kansellere og unngå gjentakende kostnader.

Prime-abonnementsprogrammet, som koster $139 i året og inkluderer fordeler som gratis frakt, har nå rundt 200 millioner abonnenter over hele verden.

Amazon sa forrige måned at de har etterkommet FTCs forespørsler så langt, og produsert rundt 37 000 sider med dokumenter.

Amazon har navigert i et vanskelig forhold med FTC under styreleder Lina Khan, som ble fremtredende som jusstudent da hun publiserte “Amazon’s Antitrust Paradox” i Yale Law Journal i 2017. Selskapet søkte Khans avvisning fra antitrust-undersøkelser i sin virksomhet, siterer hennes tidligere kritikk av dens makt.

Amazon fikk noen innrømmelser fra FTC, som en begrensning på “catch-all” krav om informasjon, som kommisjonen sa at den ville endre. FTC la også ut en protokoll for planlegging av fremtidige høringer og klargjorde at vitner i stor grad burde få velge sin egen advokat, med unntak av visse konflikter.

“Vi er skuffet, men ikke overrasket over at FTC i stor grad nektet å dømme mot seg selv, men vi er glade for at byrået støttet sine bredeste forespørsler og vil tillate vitner å velge sine egne advokater,” sa en talsperson for Amazon i en uttalelse. “Amazon har samarbeidet med FTC gjennom etterforskningen og har allerede produsert titusenvis av sider med dokumenter. Vi er forpliktet til å samarbeide konstruktivt med FTC-ansatte, men vi er fortsatt bekymret for at de siste forespørslene er for brede og unødvendig tyngende, og vi vil utforske alle våre alternativer.”

Abonner på CNBC på YouTube.

SE: Hvordan Amazon Prime gjorde Amazon om til et imperium på 1,6 billioner dollar

Hvordan Amazon Prime gjorde Amazon om til et imperium på 1,6 billioner dollar

Leave a Comment