Aktivistisk investor oppfordrer Kohls styre til å avsette styreleder, administrerende direktør

En aktivistisk investor vil at Kohl’s skal fjerne mangeårige styreleder Peter Boneparth og veteransjef Michelle Gass.

I et brev sendt torsdag til varehuskjedens styre, hevder Ancora Holdings at Boneparth og Gass ikke har klart å reversere Kohls “vedvarende underprestasjoner” og låse opp aksjonærverdier.

“Kombinasjonen av det Boneparth-ledede styrets ineffektive lederskap og ledelsens dårlige gjennomføring, som det fremgår av selskapets tall, tvinger oss til å etterlyse en ny styreleder og administrerende direktør ved denne kritiske veiskillet,” skrev Ancora.

Ticker Sikkerhet Siste Endring Endring %
KSS KOHL’S CORP. 26,93 -0,97 -3,48 %

Brevet sier at Kohls aksjer har falt 11,38 % siden Bonepaths utnevnelse som direktør i 2008 og 24,71 % siden Gass ble utnevnt til nyvalgt administrerende direktør i september 2017.

OAK STREET I 2B BUD PÅ KOHL’S EIENDOM

Firmaet, som eier 2,5 % av forhandlerens utestående aksjer, sier at det har brukt nesten 18 måneder privat på å snakke med Kohls ledelse om anbefalinger for å hjelpe til med å snu virksomheten.

“Vi holdt omtenkt tilbake offentlig kritikk i denne perioden for å gi Kohls tid til å komme tilbake fra COVID-19-pandemien, gjennomføre en produktiv gjennomgang av strategiske alternativer og produsere en levedyktig frittstående plan som investorer kan samle seg bak,” heter det i brevet. “Til stor skuffelse har Kohl’s ikke klart å levere på hver av disse kritiske prioriteringene under styreleder Peter Boneparth (som har vært direktør i nesten 15 år) og administrerende direktør Michelle Gass (som har vært leder på c-nivå i nesten et år) tiår).”

En bil kjører forbi inngangen til et Kohls varehus i Orlando, Florida (AP Photo/John Raoux, fil)

Ancora hevder at Kohls trenger nytt lederskap med “demonstrert erfaring innen kostnadsbegrensning, marginutvidelse, produktkatalogoptimalisering og, viktigst av alt, snuoperasjoner.”

I fjor gikk Kohl’s med på å legge til tre nye styremedlemmer til styret etter at Ancora, Macellum Advisors og Legion Partners Asset Management forsøkte å ta kontroll. Kilder som er kjent med saken fortalte FOX Business at Ancora tror tidligere Burlington Stores-sjef Thomas Kingsbury, som ble medlem av Kohls styre i 2021 som en del av forliket, kunne fungere som en mulig etterfølger for enten Gass eller Boneparth.

En representant for Kingsbury returnerte ikke umiddelbart FOX Business’ forespørsel om kommentar.

MÅL PLANER Å ANSE OPP TIL 100 000 FERIEARBEIDERE

I følge Ancora er Gass en “talentfull leder” som “fortjener ære for å ha etablert et innovativt partnerskap med Sephora USA, Inc. og holde organisasjonen sammen under pandemien.”

Imidlertid klandrer de Gass for et “urolig nivå av c-suite-omsetning” og sa at hun har valgt “suboptimalt personell.” De sa også at hennes nesten 60 millioner dollar i kompensasjon mellom regnskapsårene 2017 og 2021 var for mye gitt selskapets dårlige avkastning og alarmerende krympingsrate.

I tillegg hevder brevet at det Boneparth-ledede styret har bidratt til å skape et miljø der Gass “ikke lenger er godt posisjonert til å lede.”

En talsperson for Kohl’s sa til FOX Business at styret «enstemmig støtter» Gass og hennes ledergruppe.

“Vi er fortsatt forpliktet til å maksimere verdien og handle i interessene til alle våre aksjonærer ved å holde fokus på å drive virksomheten, og styret fortsetter å aktivt engasjere seg med ledelsen for å navigere i det nåværende detaljhandelsmiljøet,” la selskapet til.

KLIKK HER FOR Å LESE MER OM FOX BUSINESS

Brevet kommer etter at Kohl’s har avvist flere bud fra potensielle kjøpere for å være for lave. Senest avsluttet Kohls salgssamtaler med Franchise Group i juli. Vitamin Shoppe-eieren tilbød opprinnelig $60 per aksje, men senket senere budet til $53 per aksje på grunn av et usikkert økonomisk miljø.

Tidligere denne måneden fortalte folk som er kjent med saken til Reuters at private equity-selskapet Oak Street Real Estate Capital ga et tilbud om å kjøpe så mye som 2 milliarder dollar av eiendom fra Kohl’s og få selskapet til å leie tilbake butikkene sine.

Standard & Poor’s nedgraderte Kohl’s 16. september, med henvisning til at konkurransepresset i det utviklende og svært konkurransedyktige varehussegmentet fortsatt er betydelig.

“Med en mislykket gjennomgang av alternativer og nylig kredittnedgradering som nå kaster skygger over det som er en krympende virksomhet, anslår vi at Kohl’s har begynt å handle med en kraftig rabatt i forhold til likvidasjonsverdien,” legger Ancoras brev til. “Det er nå ledelsen som skal begynne å utføre feilfritt mot et bakteppe som inkluderer høy inflasjon, intens konkurranse og resesjonsmessig motvind.”

På publiseringstidspunktet har aksjene i Kohl’s falt med omtrent 45 % hittil i år.

Leave a Comment